Publié le Dimanche 11 Juin 2017 à

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Rallye de Sardaigne: l'Estonien Ott Tänak remporte son premier succès en WRC, Thierry Neuville termine troisième

Belga

L’Estonien Ott Tänak (M-Sport/Ford) a décroché à 29 ans sa première victoire en WRC, 7ème épreuve du championnat du monde, en s’imposant lors du rallye de Sardaigne. Thierry Neuville (Hyundai) a pris la 3ème place.

Ott Tänak a devancé le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota Yaris) de 12 secondes et 3/10e. Le pilote germanophone est 3e à 1 minute 7 secondes et 7/10e et réalise la bonne opération au classement du championnat du monde se rapprochant encore du Français Sébastien Ogier (Ford Fiesta), qui doit se contenter de la 5e place en Sardaigne.

Retardé par une crevaison samedi en fin de matinée dans l’ES12, Ogier avait abandonné deux minutes et tout espoir de victoire. Il termine le rallye à 3 min 25 sec 3/10e de son coéquipier, mais a sauvé les meubles en championnat, notamment grâce à sa 3e place dans la power stage.

Tänak et Latvala se sont livrés une bataille à coups de seconde durant les trois jours du week-end, se montrant les plus réguliers dans une lutte qui comptait un troisième homme samedi à la mi-journée, mais le Néo-Zélandais Hayden Paddon est malheureusement parti à la faute, laissant le Balte et le Finlandais en tête-à-tête.

Tänak a bouclé les 19 spéciales avec une avance de 12 sec 3/10e sur Latvala, et 1 min 07 sec 7/10e sur Neuville. Le pilote belge avait connu des soucis de frein qui lui avait fait perdre une quarantaine de secondes samedi mais il s’est bien repris dimanche pour finir en force.

Ott Tänak remporte la 6e victoire estonienne en WRC après les cinq victoires de Markko Martin en 2003 et 2004.

Il avait assuré un écart de plus de 20 secondes avant la dernière spéciale, qui est revenue au Finlandais Esapekka Lappi, qui s’est révélé lors de ce rallye, en signant le meilleur temps de 6 des 19 spéciales.

Thierry Neuville et son copilote Nicolas Gilsoul, avec 123 points, ne sont plus qu’à 18 points du champion du monde (141 points). Ott Tänak pointe à la troisième place désormais avec 108 points pour 107 à Latvala.

Le prochain rendez-vous est programmé du 29 juin au 2 juillet en Pologne.

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