Publié le Jeudi 3 Août 2017 à

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Le boxeur Wladimir Klitschko, invaincu pendant 11 ans en carrière, annonce sa retraite

Belga

L’Ukrainien Wladimir Klitschko, deux fois double champion du monde des poids lourds, a annoncé jeudi matin prendre sa retraite. Le boxeur, 41 ans, aura été une figure incontournable de la boxe de ces vingt dernières années.

Photonews

Wladimir Klitschko, frère de Vitali, également boxeur, a débuté sa carrière professionnelle en 1996. Après 24 succès consécutifs, il connaît sa première défaite contre l’Américain Ross Puritty en décembre 1998.

Il sera ensuite double champion du monde des poids lourds, de 2000 à 2003 et de 2006 à 2015. ’Doctor’ décroche le titre mondial WBO en 2000, qu’il conserve jusqu’en 2003. Après une année 2004 compliquée, Klitschko reprend sa marche en avant.

En 2006, il prend la mesure de l’Américain Chris Byrd et s’empare des titres IBF et IBO. En février 2008, il devient le premier champion unifié IBF-WBO en battant, au Madison Square Garden de New York, le Russe Sultan Ibragimov, invaincu jusque-là.

Klitschko restera ensuite invaincu jusqu’en novembre 2015, battu par le Britannique Tyson Fury. Cette défaite met fin à 11 années d’invincibilité. En avril 2017, Klitschko disputera son dernier combat, battu par un autre Britannique, Anthony Joshua, pour les titres WBA, IBF et IBO. La revanche entre les deux hommes, prévue le 11 novembre prochain à Las Vegas, n’aura donc pas lieu.

«Après mon dernier combat contre Anthony Joshua, des décisions se sont imposées. Je n’avais jamais imaginé mener un parcours sportif aussi long et réussi (...) je vous remercie tous du fond du cœur», a déclaré le boxeur de 41 ans.

Au total, ’Steelhammer’ aura disputé 69 combats professionnels et en aura gagné 64, dont 54 par KO.

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