Publié le Jeudi 21 Septembre 2017 à

Actualité > Belgique

Un sous-marin allemand de type UBII de la Première Guerre mondiale retrouvé en mer du Nord: 23 corps seraient à bord (vidéo)

Belga

Un sous-marin allemand de la Première Guerre mondiale a été retrouvé au large d’Ostende, a annoncé mardi le gouverneur de Flandre occidentale Carl Decaluwé. L’épave renferme 23 membres d’équipage.

Vidéos

Des scanners sous-marins avaient révélé peu avant l’été la présence probable d’un sous-marin dans les environs d’Ostende. Les lieux ont été sondés et les recherches ont finalement permis d’établir qu’il s’agissait d’un bâtiment allemand de type UB-II. Le bateau gisait au fond de la mer, sur sa cabine de pilotage.

L’épave de 27 mètres de long et de 6 mètres de large est quasiment intacte. Il s’agit jusqu’ici de l’exemplaire de ce type le mieux conservé. Seule une partie de la proue est manquante, mais les lance-torpilles sont restés déployés. Toutes les écoutilles sont encore fermées, ce qui indique d’une part que l’embarcation n’a jamais été découverte et que les 23 membres d’équipage se trouvent encore à l’intérieur.

«  Le sous-marin est très intact, tout est encore fermé, c’est ce qu’il (M. Termote) a vu lors de la première visite cet été  », a dit à l’AFP Jan Mees, directeur de l’Institut flamand de la mer (VLIZ, Vlaams Instituut voor de Zee), qui accueillait la conférence de presse.

(Source capture d’écran Nieuwslad)

À bord, d’après des scientifiques, «  il y avait 22 membres d’équipage standard et un commandant  », a déclaré de son côté M. Decaluwé, cité par le quotidien flamand De Standaard. «  Tous les volets sont toujours fermés. Cela indique que l’épave n’a pas été découverte avant et que, d’autre part, les 23 membres d’équipage sont encore dans l’épave  », a-t-il ajouté.

© Capture HLN.be

C’est la onzième fois qu’un sous-marin allemand datant de la Guerre de 1914-1918 est découvert dans les eaux territoriales belges, a souligné M. Mees, précisant que les six types différents de sous-marin allemand de l’époque avaient été retrouvés.

On ignore encore de quel modèle précis de sous-marin il s’agit. Cela pourrait être l’UB-27, l’UB-29 ou l’UB-32. La Flandern Flotille allemande se composait de 19 sous-marins similaires dont 15 ont coulé. Il s’agirait de la onzième découverte en mer du Nord.

Pendant le conflit mondial, la marine allemande a utilisé le port de Zeebruges (Zeebrugge en flamand) comme base de stationnement pour ses « U-boots ».

Pour bloquer la flotte allemande dans le port et la neutraliser, les Britanniques avaient décidé en avril 1918 de saborder certains de leurs navires de guerre à l’entrée du chenal, ce qui est resté comme un épisode célèbre du conflit en Belgique.

La liste d’équipage a déjà été demandée et l’identification va pouvoir commencer. Ce cas de figure n’a encore jamais été observé en mer du Nord.

La cause de l’échouage n’est pas connue, mais compte tenu des dégâts à la proue, le sous-marin a probablement percuté une mine. La localisation précise de l’épave n’est pas dévoilée, les autorités et les scientifiques souhaitant tenir les curieux à l’écart.

L’ambassade d’Allemagne a été informée et un dossier a été constitué afin de protéger la découverte.

Faites de sudinfo.be la page d'accueil de votre navigateur. C'est facile. Cliquez-ici.

Nos partenaires vous proposent