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La reine Elizabeth II est morte de «vieillesse», selon son certificat de décès

Heure du décès: 15H10. Cause: «vieillesse». Profession: «Sa Majesté la Reine». Le certificat de décès d’Elizabeth II, qui s’est éteinte le 8 septembre à l’âge de 96 ans, a été rendu public jeudi par les Archives nationales d’Ecosse.

Après 70 ans de règne, Elizabeth II est décédée dans son château écossais de Balmoral. Sa mort a été annoncée par Buckingham Palace à 18H30 locales (17H30 GMT), mais on savait que la Première ministre Liz Truss en avait été informée à 16H30.

De nouveaux détails sur cet événement au retentissement planétaire ont émergé avec la publication du certificat, signé par la princesse Anne, la fille d’Elizabeth II, qui a accompagné la souveraine pendant ses dernières heures.

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Son fils aîné, devenu Charles III, était arrivé à la mi-journée à Balmoral mais ses autres fils Andrew et Edward, ainsi que le fils de Charles, William, n’y étaient parvenus que dans la soirée. Harry, frère de William désormais en retrait de la monarchie, n’était arrivé que bien plus tard, seul.

Dans la case «profession» du certificat figure la mention: «Sa Majesté la reine». Et le château de Windsor, en périphérie ouest de Londres, y apparait comme son adresse «usuelle»: elle y passait la plupart du temps depuis le début de la pandémie de Covid-19, alors que le palais de Buckingham dans la capitale est habituellement la résidence principale des monarques britanniques.

Si la reine était décédée en Angleterre, il n’aurait pas été nécessaire de remplir un certificat de décès, obligation légale qui s’applique aux sujets du souverain mais pas au souverain lui-même.

Mais cette contrainte légale qui remonte à 1836 ne s’applique pas en Écosse, qui a un système législatif distinct et où la loi dispose que «la mort de chaque personne» doit être enregistrée.

Le certificat a été établi par Douglas James Allan Glass, médecin de Braemar, village voisin de Balmoral, «apothicaire de la reine» depuis 34 ans.

Selon le Times, il se trouvait alors à Balmoral pour des consultations de routine pour le personnel. «Nous étions préoccupés par la santé de la reine depuis plusieurs mois», a déclaré selon le journal le médecin de 68 ans.

«La cause principale de la mort est enregistrée», «c’était attendu et nous savions ce qui allait se passer», a-t-il expliqué, précisant que la princesse Anne se trouvait non-loin et que le prince Charles était «présent».

Dernières volontés

La dernière apparition publique d’Elizabeth II remonte au 6 septembre, quand elle a chargé la nouvelle Première ministre Liz Truss de former un gouvernement. La souveraine était alors apparue souriante mais frêle, appuyée sur sa canne.

Ces dernières années, le palais est resté d’une grande discrétion concernant l’état de santé de la souveraine. Il n’a révélé qu’après des fuites dans la presse sa nuit d’hospitalisation il y a un an pour des examens dont la nature n’a jamais été précisée. Ensuite, des problèmes de mobilité ont été évoqués, alors qu’elle annulait de nombreuses apparitions.

Le mystère et le secret entourent généralement la mort des membres de la famille royale. Les conventions depuis plus d’un siècle veulent ainsi que, après la mort d’un membre éminent de la royauté britannique, demande soit faite auprès de la justice que les dernières volontés du défunt soient scellées.

Les testaments de plus de trente membres de la monarchie ont été ainsi été tenus secrets depuis 1910, selon le journal britannique The Guardian, alors que la loi britannique prévoit que les dernières volontés de tout un chacun soient rendues publiques, notamment pour éviter les fraudes et prévenir les bénéficiaires.

Dix jours de deuil national ont suivi le décès de la reine. Des dizaines (voire des centaines) de milliers de personnes ont fait la queue pour aller se recueillir devant son cercueil d’abord à Edimbourg, puis à Londres, à Westminster.

Quelque deux mille personnes, dont des chefs d’Etat et des membres de familles royales, ont assisté aux funérailles d’Etat dans l’Abbaye de Westminster le 19 septembre.

Mais des milliers d’autres personnes se sont pressées le long des routes pour voir une dernière fois le cercueil de cette reine immensément populaire dans son pays.

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