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Le journal du 04 février 2023 Je lis le journal
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Liège: Charles Renard, 82 ans, joue toujours les interclubs de tennis (vidéo)

À l’heure où la plupart des amateurs de tennis de sa génération vont se contenter de regarder Wimbledon à la télé, Charles Renard, lui, a la chance de toujours pouvoir pratiquer sa passion, malgré ses 82 ans. Une forme exceptionnelle qui fait la fierté de son club liégeois, le RTCL.

Ses adversaires d’interclubs ricanent en découvrant son année de naissance sur la feuille de match – 1932 –, mais ils ressortent bien souvent du terrain en riant jaune ! « Baby » (prononcez « BA-BI ») est connu comme Barabas au Royal Tennis Club de Liège (RTCL). Il faut dire qu’il en arpente les douze terrains depuis… 1946 ! Il avait 14 ans, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, quand il est entré au club. Et il ne l’a plus jamais quitté.

Son meilleur classement fut B0 – « du système précédent, les classements étaient plus durs à l’époque ! », précise-t-il. Il est aujourd’hui C30, et continue de jouer deux à trois fois par semaine, même en hiver.

Pour le moment, il est fort occupé avec les interclubs, où il intervient en remplacement dans différentes équipes. Et où il tombe systématiquement contre des adversaires qui ont, au minimum, 20 ans de moins que lui… Ce qui fait d’autant plus râler ceux-ci quand ils perdent !

« Beaucoup de vétérans se tournent vers le golf où ils peuvent encore progresser, alors qu’en tennis, ils ne peuvent que régresser », poursuit-il. Seule une petite dizaine de joueurs du RTCL, sur 710 membres, a plus de 70 ans. «  Le problème, à nos âges, ce sont les jambes : on ne sait plus les plier, on perd de la souplesse ».

Plus d’informations à ce sujet dans La Meuse édition Liège de ce matin, ainsi que dans nos éditions numériques , sur http://num.sudinfo.be

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