René Angelil, mari et impressario de Céline Dion, est mort à 73 ans

«C’est avec une profonde tristesse que nous vous annonçons que René Angélil est décédé» à son domicile de Las Vegas (Nevada, ouest des Etats-Unis) des suites d’un cancer, selon un communiqué de Marc Olivier, porte-parole de Céline Dion.

«La famille souhaite vivre le deuil en toute intimité».

Un message également posté sur le compte officiel Twitter de la chanteuse québécoise, révélée par René Angélil.

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Né en janvier 1942 à Montréal dans une famille libano-syrienne, René Angélil avait commencé comme chanteur dans un groupe yéyé, les Baronets.

Faute de succès, il s’est rapidement tourné vers le métier d’agent et c’est un peu par hasard qu’il a découvert Céline Dion, alors pré-adolescente de 12 ans.

«Un miracle s’est produit», devait avouer René Angélil un peu plus tard. «Quand j’ai entendu cette voix-là, je n’avais jamais rien entendu de tel. Pour moi c’est la plus belle voix du monde».

Il avait en 1988, amené avec succès Céline Dion au concours de l’Eurovision pour la Suisse. Il avait poussé ensuite la star naissante à prendre activement des cours d’anglais afin de viser une carrière américaine.

Sacrée en 1996 «meilleure artiste francophone», Céline Dion, sous la houlette avisée de René Angélil, a monnayé avantageusement ses talents par des contrats à répétition à Las Vegas.

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«Elle n’avait que douze ans (et lui vingt-cinq de plus) lorsqu’elle a réglé son pas sur celui de René Angélil. Il a été son mentor, son pygmalion, son manager avant de devenir son amant puis son mari, en 1994. Il est «le seul petit ami que j’ai jamais eu » confesse-t-elle. Et même si leur couple a connu des hauts et des bas, Céline et René ne se sont jamais quittés», pouvait-on lire dans un numéro du magazine Gala de septembre dernier.

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René Angélil, de 26 ans son aîné, a épousé en décembre 1994 sa muse. Le couple a eu trois enfants.

«Un géant du monde artistique nous quitté», a posté sur Twitter Mélanie Jolie, ministre canadienne du patrimoine.