Une cinquantaine de personnes sont mortes, en Sibérie, après avoir bu des huiles de bain parfumées contenant de l’alcool

Au total, 57 personnes ont ingéré ce liquide présenté comme une huile de bain parfumée à l’aubépine au cours des trois derniers jours à Irkoutsk. Quarante-huit d’entre elles sont décédées, a annoncé le procureur régional, Stanislav Zoubovski. «Ce nombre va augmenter», avait-il averti lors d’un bilan précédent, alors que l’enquête se poursuit pour répertorier tous les endroits où le liquide est vendu, à 40 roubles (0.60 centimes d’euros) la bouteille de 250 ml.

Arrestations

Le maire d’Irkoutsk, Dmitri Berdnikov, a décrété l’état d’urgence dans cette ville de 600.000 habitants située à plus de 4.200 kilomètres de Moscou, promettant de «trouver et de châtier les responsables», selon le site internet de la municipalité.

La police a découvert l’atelier de fabrication à Irkoutsk et arrêté ses deux propriétaires, ainsi que cinq personnes accusées d’avoir vendu le produit. Une campagne d’information a en outre été lancée pour informer la population des dangers du produit tandis que les perquisitions menées dans les magasins ont permis la confiscation de plus de 500 litres du liquide incriminé.

« Une honte absolue »

Selon les autorités, l’huile indique clairement sur l’étiquette être impropre à la consommation car elle contient du méthanol, une substance toxique utilisée comme antigel, mais reste pourtant parfois «consommée comme de l’alcool» en raison de son faible prix.

Le Premier ministre Dmitri Medvedev a ordonné à son gouvernement de «régler» cette affaire, estimant que la vente de tels liquides via des distributeurs automatiques, une pratique répandue, était une «honte absolue».

Cette vague d’empoisonnements illustre le phénomène inquiétant des alcools artisanaux et des produits ménagers contenant de l’alcool, utilisés dans l’ex-URSS comme alternative moins onéreuse aux alcools traditionnels.