Crash pendant un meeting à Reno : le bilan s'alourdit (9 morts, 54 blessés)

Le bilan s’est alourdi samedi avec la découverte de dépouilles dans les débris du chasseur P-51 Mustang qui s’est écrasé sur une tribune lors d’une compétition aérienne.
Nous avons acheminé 54 blessés dans différents hôpitaux de la région. Les autorités hospitalières ont confirmé la mort de deux personnes. Mais nous avons trouvé sept corps sur le tarmac dont celui du pilote”, a précisé Dave Evans, chef de la police locale.

Huit personnes parmi les 54 blessés sont dans un état critique, selon un décompte établi par les autorités hospitalières.


L’accident, filmé par plusieurs amateurs, est survenu lorsqu’un chasseur P-51 Mustang de la Seconde guerre mondiale a piqué à proximité des tribunes de spectateurs et s’est écrasé.est des Etats-Unis), faisant trois morts et 54 blessés.

L’avant des tribunes a été presque anéanti”, a déclaré le président de l’association de compétition aérienne de Reno, Mike Houghton, qui a refusé d’indiquer le nombre de morts mais a parlé de 54 blessés. “Nous sommes tous effondrés devant cette tragédie”, a-t-il dit.
Les blessés ont été répartis entre une clinique située à proximité de l’accident et un hôpital de Reno. Selon des sources hospitalières, le bilan est de trois morts.


Le Conseil national de sécurité des transports (NTSB) a ouvert une enquête et actualisera le bilan humain de cette catastrophe, a précisé M. Houghton.
Toutes les hypothèses vont être envisagées dès le début de l’enquête”, a confié le président du NTSB, Mark Rosenker, à la chaîne de télévision CBS News.


De toute évidence, il y a de nombreuses questions qui attendent une réponse”, a-t-il ajouté, précisant que différents enregistrements vidéo et audio, notamment les conversations entre le pilote et la tour de contrôle, seraient étudiés.
Il peut y avoir eu un problème opérationnel, une panne en plein vol ou le dysfonctionnement d’une pièce, mais c’est peut-être le pilote qui a eu un problème de santé”, a-t-il précisé.


Selon Mike Draper, le porte-parole de l’événement - une course d’avions anciens -, le pilote du Mustang était dans son premier ou deuxième tour de course quand il a envoyé un appel de détresse avant de s’écraser.
Nous ne savons pas pourquoi il s’est écrasé. Le pilote a lancé un appel de détresse, il est sorti de la course, c’est ce qu’ils font quand il y a problème”, a-t-il ajouté.


Une vidéo amateur de l’accident, tournée depuis les tribunes, montre des gens au souffle coupé par l’effroi au moment où l’avion plonge verticalement vers le tarmac.
“Je pense que le pilote a rabattu le manche dans les deux dernières secondes parce qu’il a vu les gradins et je dirais qu’il a sans doute sauvé 200 ou 300 vies”, a déclaré un témoin, Ben Cissell, à la chaîne CNN.


Le pilote, Jimmy Leeward, selon toute vraisemblance décédé, était âgé de 74 ans et travaillait dans l’immobilier.
M. Houghton a écarté l’hypothèse que son âge ait joué un rôle dans l’accident.


Tous ses dossiers médicaux étaient à jour (...) et Jimmy était un pilote qualifié, très expérimenté et doué”, a-t-il affirmé, ajoutant que celui-ci participait à cette course depuis 1975.
Sa famille a dit son choc sur la page Facebook du pilote, disant prier pour toutes les familles affectées.