Circuit Franco-Belge: Mc Ewen empoche la première étape

L'Australien Robbie McEwen (Radioshack) s'est adjugé jeudi la première étape de la 71e édition du Circuit franco-belge cycliste (2.1). Il a imposé sa pointe de vitesse dans un sprint massif au terme des 179,6 km entre Mouscron et Péruwelz. Le Britannique Adam Blythe (Omega Pharma-Lotto), lauréat de l'épreuve l'an dernier, a pris la 2e place, et l'Allemand Selig Rudiger (Leopard) la 3e. 

La première partie de l'étape a été animée par un trio d'échappés composé du Français David Lelay (AG2R), du Néerlandais Ronan Van Zandbeek (Skil-Shimano) et de Jonathan Dewitte (Wallonie-Bruxelles-Crédit Agricole). L'avance des fuyards, qui a culminé a plus de 5 minutes, a fondu sous le très généreux soleil dès l'entrée dans les circuits locaux. Malgré une relance de Dewitte à 14 kilomètres du but, rejoint par le Letton de l'équipe Cofidis Aleksejs Saramotins, le retour du peloton était inévitable.

"Le profil de ce sprint en légère montée me convenait parfaitement", expliqua Robbie McEwen. "J'ai été superbement emmené par mes coéquipiers et j'ai lancé mon sprint à 550 m du but. J'avais gagné dans le même exercice en juillet dernier au Tour de Wallonie à Mouscron. Je me sens très en forme en vue de Paris-Tours. Après quoi, je déménagerai en Australie pour commencer ma vie là-bas. Je roulerai une demi-saison l'an prochain au sein de l'équipe GreenEdge en essayant de gagner encore quelques courses. Cette victoire à Péruwelz adoucit quelque part ma déception de ne pas avoir été sélectionné pour les
championnats du Monde de Copenhague. Certes, le sélectionneur ne pouvait pas prendre tout le monde dans l'équipe. Je salue la superbe 2e place de mon compatriote Matthew Goss
."