Euro de cross country: première médaille d’or de l’histoire pour la Belgique

Atelaw Bekele a tenté un fameux coup de poker en partant très vite.

En tête dès les premières foulées, Bekele a creusé un petit écart au fil des tours pour passer à la mi-course avec 10 secondes d’avance sur ses poursuivants. Un avantage qu’il a pu conserver jusqu’au bout des 9870m du tracé. Atelaw Yeshetela Bekele l’emporte en 29:15 devant l’Espagnol Ayad Lamdassem (29:20), 2e et le Portugais José Rocha (29:21) médaillé de bronze.

Lander Tijdgat a pris lui la 21e place en 29:50. alors que Pieter Desmet s’est contenté de la 29e place en 30:01.

Grandissime favori, l’Ukrainien Serhiy Lebid a dû abandonner au deux tiers de la course. Il s’en tiendra pour l’heure à ses 9 titres européens (1998, 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2007, 2008, 2010). En l’absence du Britannique Mo Farah, champion du monde du 5000m sur piste à Daegu (Corée du Sud), Lamdassem, 2e il y a un an, paraissait le plus dangereux adversaire de Lebid. C’était sans compter sur

Atelaw Bekele qui l’a privé encore du titre européen.

Il faut remonter à 1998 pour trouver la trace de l’unique podium d’un athlète belge à l’Euro de cross. C’était avec la deuxième place de Mohammed Mourhit à Ferrara en Italie.