Frank De Bleeckere sifflera Zulte/Waregem - Mons pour ses adieux

Frank De Bleeckere sortira ses derniers cartons jaunes et/ou rouges ce samedi lors du match de championnat entre Zulte/Waregem et les Dragons montois. Il clôturera ainsi une belle carrière (inter)nationale qui lui a valu six titres d’arbitre de l’année en dix-sept ans.

Il avait fait ses adieux à la Ligue des Champions le 23 novembre lors du match Arsenal - Borussia Dortmund (2-1) comptant pour la 5e journée.

De Bleeckere aura bientôt atteint la limite d’âge (45 ans) au niveau international, et a dès lors décidé d’arrêter également au plan national.

Elu Arbitre de l’année à six reprises, en 2000, 2001, 2002, 2003, 2010 et 2011, il a aussi reçu six Sifflets d’or. Il a participé à deux Coupes du monde, en 2006 en Allemagne et en 2010 en Afrique du Sud, et à deux Euros, en 2004 au Portugal et en 2008 en Autriche et en Suisse. Il a arbitré la finale du Mondial U17 en 2005 et U20 en 2009.

En Coupe d’Europe, De Bleeckere a dirigé trois demi-finales de Ligue des champions (2007, 2010 et 2011) et trois demi-finales de Coupe de l’UEFA ou d’Europa League (2003, 2008 et 2009). Il a aussi sifflé la Supercoupe d’Europe entre le FC Barcelone et le Shaktar Donetsk (1-0) à Monaco en 2009.

Je n’ai raté aucun grand rendez-vous”, dit-il avec fierté. “Je n’oublierai cependant jamais ma sélection pour le Mondial 2006, qui avait été compromise par une blessure lors des tests de sélection. J’ai vraiment été soulagé lorsque le mail est arrivé.”