Cyclisme: le Tour de Belgique 2012 se décidera lors de l’étape Clavier - Engis

Le parcours du 82e Tour de Belgique (du 23 au 27 mai), épreuve de 2e hors catégorie, a été presenté ce vendredi par l’organisateur Golazo lors d’une conférence de presse à Beveren, nouvelle ville-étape. Il se veut particulièrement varié avec trois étapes plates en Flandres, un contre-la-montre de 20 km entre Turnhout et Arendonk et une étape-reine empruntant les difficultés du pays mosan, dont le Mur de Huy.

Seule la 5e et dernière étape, Clavier - Engis, compte plus de 200 km (212 pour être exact). Son tracé comprend la Côte des Gueuses, le Mur de Huy, le Mur d’Amay, la Côte de Houx et l’ascension finale de la Rue de Fagnes, une côte de quelque 750 m. Soit cinq ascensions à franchir à deux reprises, les trois dernières se situant dans les 20 derniers kilomètres de l’étape. Un tel parcours ne peut que désigner le digne successeur de Philippe Gilbert. “On a volontairement opté pour des étapes courtes lors des trois premiers jours”, explique le directeur de course Rob Discart. “Afin qu’elles soient plus animées et donnent lieu à de furieuses batailles entre les attaquants et les sprinters...”

Les étapes seront diffusées quotidiennement par les chaînes publiques (RTBF et VRT).