Des escargots géants ont envahi la région de Miami

Avec l’aide des inspecteurs du département de l’Agriculture de Floride, elle a ramassé 583 mollusques en une seule semaine dans ses buissons, derrière une planche, près du barbecue ou dans le lierre.

Au total, 35.000 gastéropodes ont été capturés à Miami par les inspecteurs entre le début de l’invasion en septembre et le mois de janvier.

Les escargots géants africains peuvent mesurer jusqu’à 20 cm de longueur et 10 cm de diamètre - plus gros qu’une main ouverte. Ils peuvent vivre plusieurs années, certains spécimens jusqu’à neuf ans. Et ils se reproduisent à grande vitesse: 1.200 oeufs par an. Un escargot peut, à lui seul, coloniser un quartier.

Personne ne sait comment cette espèce, l’une des plus grosses et voraces du monde, a débarqué à Miami. Venu d’Afrique de l’Est, l’escargot avait déjà envahi la Guadeloupe, la Martinique, d’autres pays des Caraïbes... et Miami, par le passé.

En 1966, un garçon avait fait venir trois escargots géants comme animaux de compagnie, que, par lassitude, sa grand-mère avait fini par libérer dans la nature. De ces trois spécimens naquirent 18.000 rejetons, qu’il fallut neuf ans et un million de dollars pour éradiquer.

Il reste interdit d’en importer sans permis aux Etats-Unis, mais les autorités précisent avec insistance que le gastéropode est la vedette d’une certaine religion afro-caribéenne, la santeria. Le retour de cet escargot est-il “ lié aux pratiques de cette religion afro-caribéenne ou au fait que quelqu’un les ait fait venir comme animaux de compagnie, et les aurait ensuite laissés s’échapper? ”, se demande Mark Fagan, porte-parole du département de l’Agriculture de Floride.

Une enquête fédérale devrait conduire au coupable. En attendant, une cellule de crise a commencé l’extermination. Ces escargots sont, en effet, dangereux. Leur bave, très abondante, peut contenir un ver qui transmet une forme non mortelle de la méningite, mais qui provoque de violents maux de ventre.