L’Europe sous la neige et la glace: Danube gelé, quelque 590 morts

Le trafic sur le Danube était interrompu par les glaces sur des centaines de kilomètres en Autriche, en Hongrie, en Croatie, en Serbie et en Bulgarie, paralysant toute activité sur la principale voie navigable commerciale d’Europe.

Sur les 588 km du Danube en Serbie, les blocs de glace couvrent par endroits jusqu’à 100% de la surface du fleuve, avec une épaisseur pouvant atteindre 50 cm, une situation inédite depuis un quart de siècle, et les autorités estiment que la navigation ne pourra pas reprendre avant dix jours.

590 victimes

Sur l’ensemble du continent, et particulièrement dans l’est, le froid continuait à tuer, et le bilan était vendredi matin de quelque 590 morts, toutes victimes confondues et en comptant toute la Russie.

En Ukraine, où les températures pourraient descendre jusqu’à -30 degrés ce week-end, les autorités ont cessé de communiquer de nouveaux chiffres chaque jour, mais elle restait le pays le plus touché avec 135 décès (dont 112 morts directement du froid) au dernier bilan officiel, mardi.

En Pologne, le froid a fait cinq nouvelles victimes, pour un total de 82 depuis le début de la vague de froid, sans compter la cinquantaine de personnes tuées par le monoxyde de carbone ou dans des incendies à cause de systèmes de chauffages défaillants.

En Russie, onze personnes ont péri depuis le début du mois à Moscou dans des incendies provoqués notamment par l’utilisation d’appareils de chauffage défectueux. Pour l’ensemble du pays, le froid a tué 46 personnes depuis début février.

Le froid a également tué 24 personnes en Lituanie, 10 en Lettonie, où le nombre d’incendies a atteint un niveau record, et une en Estonie.

En République tchèque, le froid a fait 25 morts, et l’on attendait pour ce week-end des températures tombant à -40° dans les montagnes et à -25° à Prague. On compte aussi au moins 16 morts en Hongrie, et cinq en Slovaquie.

En Roumanie, 13 morts de plus dans la nuit de jeudi à vendredi ont porté à 57 le nombre de morts, tandis que quelque 23.000 personnes étaient isolées dans l’est du pays, leurs provisions de nourriture et d’eau en cours d’épuisement.

La Bulgarie, où le froid a fait 30 morts depuis dix jours et où toutes les écoles restaient fermées, a de son côté annoncé qu’elle cessait vendredi ses exportations d’électricité, ayant besoin de toute sa capacité pour faire face aux besoins du pays.

Dans les Balkans, on compte maintenant 37 morts dues au froid, et les températures continuaient un peu partout à descendre sous les -20 degrés.

Des dizaines de milliers de personnes étaient toujours isolées en raison de la neige dans des villages reculés souvent privés d’électricité en Serbie, en Croatie, en Bosnie, en Macédoine, au Monténégro et en Albanie.

Plus à l’ouest, on compte également depuis dix jours cinq morts en Grèce, cinq en Autriche, quatre en Allemagne et un aux Pays-Bas.

En France, le décès par hypothermie d’au moins trois personnes âgées porte à une douzaine le nombre de morts depuis le début de la vague de froid.

En Italie, comme prévu, la neige était de retour vendredi matin, modérée mais provoquant tout de même l’angoisse, après une vague de neige et de températures glaciales qui ont fait au moins 45 morts depuis dix jours.

Enfin à Hambourg, en Allemagne, on se réjouissait du froid: pour la première fois depuis cinq ans, le plus grand festival sur glace d’Allemagne pourra avoir lieu ce week-end sur l’Aussenalster, le lac extérieur de la ville, recouvert de plus de 20 cm de glace. Les autorités de la cité hanséatique, qui attend un million de visiteurs, ont donné leur feu vert, après avoir vérifié que la couche de glace était suffisamment solide.