Obama rend hommage à Clooney devant un parterre de généreuses superstars

“Nous avons récupéré beaucoup d’argent parce que tout le monde aime George”, a plaisanté le président face à 150 donateurs de son parti démocrate rassemblés sous une tente dans le jardin de la villa de style Tudor de l’ancien bourreau des coeurs de la série “Urgences”, dans les collines d’Hollywood à Los Angeles.

Les gens “m’aiment, mais ils adorent” George Clooney, a ajouté M. Obama, faisant rire l’assemblée, parmi lesquels les acteurs Jack Black, Billy Crystal, Robert Downey junior, Salma Hayek, Tobey Maguire et Barbra Streisand, ainsi que la créatrice de mode Diane Von Furstenberg.

M. Obama est aussi revenu sur le soutien aux droits des homosexuels à se marier, qu’il a énoncé pour la première fois mercredi.

Juste avant que M. Obama prenne la parole, sur un podium entouré d’orchidées, l’ancien PDG de Disney Jeffrey Katzenberg, l’un des plus gros donateurs de M. Obama, a révélé que l’événement chez George Clooney avait permis de lever près de 15 millions de dollars, un record dans les annales des campagnes électorales américaines.

Chacun des 150 participants a en effet acquitté 40.000 dollars, soit six millions au total, pour ce dîner dans un décor sobre et sous des lampes japonaises dont le menu n’a pas été communiqué.

Mais neuf millions supplémentaires ont été obtenus grâce à un tirage au sort permettant à deux personnes d’obtenir un siège, moyennant un don plus modeste, de trois dollars minimum. Les gagnantes sont une enseignante du New Jersey (est) et une mère de famille de Floride (sud-est).

Le président avait entamé sa visite sur la côte Ouest par Seattle où des donateurs avaient déjà versé trois millions à sa campagne.

M. Obama rentrera vendredi soir à Washington en passant par Reno (Nevada, ouest) où un discours sur l’économie est prévu.

Militant démocrate de longue date, George Clooney, sept fois nommé aux Oscars et qui a obtenu une statuette pour le meilleur second rôle en 2006, a été reçu à plusieurs reprises par Barack Obama depuis que ce dernier s’est installé à la Maison Blanche, en particulier pour parler du Soudan, un dossier sur lequel l’acteur s’est beaucoup engagé.