WTA Madrid: Victoria Azarenka et Serena Williams en demi-finales

Azarenka, la N.1 mondiale, s'est rattrapée après un début de match raté pour écarter (3-6, 6-3, 6-3) la Chinoise Li Na (WTA 8), tête de série N.8. La Bélarusse, qui n'a connu que deux défaites cette saison, en quart de finale à Miami contre la Française Marion Bartoli et en finale à Stuttgart contre la Russe Maria Sharapova, a lâché son premier set du tournoi.

Finaliste à Madrid l'an passé, elle rencontrera au prochain tour la Polonaise Agnieszka Radwanska (WTA 4/N.4) ou la qualifiée américaine Varvara Lepchenko (WTA 77). Dans les deux cas, elle sera favorite. Serena Williams (WTA 9/N.9) a facilement pris le meilleur (6-1, 6-3) sur Sharapova (WTA 2/N.2), qui ne l'a plus battue depuis 2004 et a concédé sa 7e défaite d'affilée face à elle.

La Russe, cinq fois finaliste cette année et sacrée à Stuttgart, a payé cher ses défaillances au service, avec 8 doubles fautes, dont certaines cruciales. L'Américaine a enregistré sa 11e victoire consécutive sur le circuit et signe son meilleur résultat à Madrid, où elle n'avait encore jamais atteint les quarts en deux participations.

Elle aussi sera favorite de sa demi-finale, que ce soit contre l'Australienne Samantha Stosur (WTA 5/N.5) ou la qualifiée tchèque Lucie Hradecka (WTA 105).