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« Ce sont les petites courses qui amènent les grandes courses. »

Jean Henrard, l’homme fort du cyclisme couvinois, a peut-être raison. Au début de l’année, les organisateurs du Tour de Wallonie ont pris contact avec l’administration communale pour établir éventuellement le départ d’une étape du Tour de Wallonie. « C’est un intermédiaire qui nous a parlé de cela », commente Bernard Gilson, échevin des sports. « Christophe Brandt, l’administrateur-délégué, et son équipe nous ont ensuite contactés. On s’est rapidement mis d’accord financièrement. »

Recevoir une telle manifestation (2. HC) a évidemment un coût : 12.000 euros. « Il y a un cahier des charges à respecter avec notamment des installations électriques adéquates, notamment pour le village VIP. Le parking pour la caravane publicitaire est également dans les plans, tout comme les forces de police et le podium protocolaire où les coureurs viennent signer le registre. »

Au total, près d’un kilomètre de barrières Nadar est nécessaire. « Les communes voisines nous ont aidés à ce sujet. »

Tout ce petit monde se donnera rendez-vous sur le temps midi sur la Place Général Piron. « C’est plat avec un bel espace de parking. » Des conditions de circulation et de stationnement exceptionnelles seront mises en place (voir par ailleurs). »

Le départ fictif sera donné à cet endroit et lancera les coureurs pour une boucle de 30 kilomètres autour de Couvin. Ils prendront la direction de Dailly, où le départ réel sera donné, puis rouleront vers Presgaux et Cul-des-Sarts avant de revenir sur Couvin.

Cap ensuite vers l’Est et la vallée de la Meuse via Olloy, Treignes, Gimnée, Doische et Agimont pour atteindre le fleuve. Une descente vers Hastière est au programme avant la remontée sur Onhaye. Le peloton trouvera alors des routes ouvertes au vent dans la région de Florennes, Philippeville et Cerfontaine. Place ensuite aux Lacs de l’Eau d’Heure, avec quelques côtes assez raides, et des passages par Froidchapelle, le Golden Lake Village et Erpion. Il sera temps alors de filer vers Clermont puis Thuin, lieu d’arrivée.

La réussite est attendue et l’été cycliste est, lui, loin d’être fini à Couvin. La semaine prochaine, le Tour de Namur prendra également ses quartiers dans la cité des Pansards pour le départ de la troisième étape (9 août) alors que le second critérium de Couvin se disputera le dimanche 1er septembre à partir de la Grand-Place. « Il y a quelques jours, on a reçu également une étape de la Dynamobile (ASBL qui propose un tour de Wallonie à vélo sous forme de vacances). Cela n’arrête pas », rigole Bernard Gilson, fier aussi de dire que plusieurs commerçants locaux seront à bord du véhicule communal lors de la caravane publicitaire. « Ils distribueront certains gadgets. »

Départ à 12h15 ce mercredi pour les coureurs. Retrouvez tous les détails et horaire sur le site www.trworg.be.

Jérôme Nellis

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