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Johan, Anvers est le centre du monde pour vous cette semaine…

Un peu oui (il rit). Je suis ici depuis vendredi dernier et les tout premiers entraînements. J’estime qu’en tant que capitaine, c’est important de voir dès le début comment vont mes joueurs et de discuter avec leur staff respectif.

Madrid et la Coupe Davis, nouvelle formule, c’est dans exactement un mois, vous avez déjà votre équipe en tête ?

Oui… On partira avec cinq gars en Espagne (NDLR : Goffin, Coppejans et le double Gille/Vliegen sont partants certains. Le choix se fera entre Darcis et Bemelmans). C’est peut-être la sélection la plus dure que je vais devoir faire en 9 ans de capitanat… Mais bon, je suis là pour prendre des décisions, ce que je vais faire, en concertation avec le comité de sélection et les joueurs.

Anvers a débuté avec beaucoup d’émotions avec les adieux de Steve Darcis au public belge.

C’est dommage pour Steve d’avoir dû affronter un Gilles Simon en si bonne forme (NDLR: le Français a ensuite éliminé son pote Tsonga pour défier Wawrinka en quarts, ce vendredi). C’était peut-être le pire adversaire niveau jeu pour Steve. On sait aussi que Steve est un gars sensible, donc toute cette semaine d’adieu n’a pas du tout été facile à gérer pour lui. Mais bon, il faut regarder le futur et bien analyser où il en est avec son coude, mais aussi physiquement et tennistiquement. C’est là-dessus que je vais me baser pour rendre ma sélection, ce lundi.

Les nouvelles sont meilleures concernant le reste de l’équipe, à commencer par le nº1 belge, David Goffin.

D’abord, j’ai suivi de près sa dernière très belle tournée asiatique et je pense que David a retrouvé son meilleur niveau. Ici, je revois un David joyeux, vraiment bien dans sa peau, avec une très bonne ambiance dans son team. Je pense que les résultats influencent cette bonne atmosphère et inversement. Je le trouve vraiment très décontracté, confiant dans ce qu’il fait et c’est évidemment de très bon augure.

Vous allez même retrouver un meilleur David Goffin, avec toutes les évolutions apportées dans son tennis par Thomas Johansson.

En effet, on a vu ce que le Suédois a voulu apporter en plus dans le tennis de David, avec plus de slices, des amorties, un jeu encore plus tourné vers l’avant. Je pense que c’était nécessaire pour David d’ajouter des armes à son jeu et je suis certain que son développement n’est pas encore terminé. Ils ont encore des projets d’évolution en tête et c’est comme ça qu’on avance dans le tennis moderne. C’est intéressant pour le futur.

Vous le voyez gagner le tournoi d’Anvers cette année ?

Avec le niveau qu’il a, il en a certainement le potentiel, oui ! Avec son ranking, son tennis et ses qualités, il est un vainqueur potentiel dans beaucoup de tournois où il joue… Et donc ici aussi, même si l’affiche était terrible cette année.

Et pourtant d’autres Belges comme Kimmer Coppejans ou encore l’équipe belge de double, qualifiée pour les demi-finales, se sont mis en évidence.

Kimmer a joué un excellent match contre Murray, mais je ne suis pas surpris. Je connais son niveau, son sérieux, la manière dont il travaille. On a discuté avec Mike Lynch, son coach, qui regrettait un peu qu’en Belgique on n’ait pas plus poussé Kimmer vers le dur, le double et le tennis vers l’avant, et je peux comprendre. Quant à ce que réussissent, cette année, Sander Gille et Joran Vliegen, c’est juste remarquable. J’ai un respect énorme pour eux car ils sont partis, seuls, de rien, dans les tout petits tournois, et les voilà en train de gagner des tournois ATP ! Et ils peuvent certainement ambitionner d’enlever leur 4e tournoi de l’année, ici : chapeau !

Pour le reste qui vous a le plus impressionné jusqu’ici.

Je dirais Wawrinka qui semble l’homme à battre ici. J’ai aussi été impressionné par le jeune Italien Sinner (NDLR : il a battu sèchement Gaël Monfils, ce jeudi ). Pas pour gagner le tournoi, mais à 18 ans, voilà un jeune dont on va certainement reparler dans le futur ! Il y a déjà eu beaucoup d’autres surprises (Edmund, Gasquet, Tsonga, Schwartzman), ce qui prouve juste à quel niveau se situe ce tournoi. Bravo à Dick Norman et son épouse. J’aime quand le travail dans l’ombre est récompensé…

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