Une grosse planète de diamant découverte par les astronomes

« Ceci est notre premier aperçu d'une exoplanète rocheuse [en dehors du système solaire, NDLR] avec une composition chimique radicalement différente de celle de la Terre », déclare Nikku Madhusudhan, un coauteur de cette découverte. Cette planète, baptisée 55 cancri-e est en orbite autour d’une étoile visible à l’oeil nu dont elle fait le tour en à peine 18 heures alors que la terre tourne autour du soleil en une année. Toujours par rapport à la Terre, 55 cancri-e a un rayon deux fois plus grand (soit près de 13 000 km) et une masse huit fois supérieure. Les températures à sa surface atteignent plus de 2000 degrés ce qui la rend inhabitable.

Cette super-Terre riche a été observée pour la première fois en 2011. D’après les chercheurs, elle ne contient pas d’eau mais est composée de carbonne sous forme de graphite et de diamant, de fer et de sillicium. D’après leurs estimations, 55 cancri-e pourrait abriter une masse de pierres précieuses égale à trois fois celle de la Terre.