Standard: décès de Denis Houf, champion avec les Rouches en 1958

La RTBF a annoncé ce samedi le décès à l’âge de 80 ans, de Denis Houf, ancien meneur de jeu emblématique du Standard qu’il a conduit vers une première victoire en Coupe de Belgique (3-1 contre le FC Malinois) en 1954, puis au premier titre de champion de Belgique de l’histoire du club le 11 mai 1958 à Berchem Sport, puis encore en 1961 et 1963.

Milieu de terrain au talent exceptionnel, Denis Houf compte également 26 sélections (et 5 buts) parmi les Diables Rouges (dont il a démissionné pour raisons professionnelles en 1961), avec en point d’orgue une participation au Mondial 1954. Il lui avait manqué trois points pour empêcher Paul Van Himst de remporter le deuxième de ses quatre souliers d’or en 1961.

Maître à jouer du «grand Standard» aux côtés d’autres joueurs «historiques» de l’époque, dont les frères Toussaint et Jean Nicolay, Léon, Semmeling et Roger Claessen, il était aussi un des rares à ne pas craindre le sécrétaire-général et administrateur-délégué visionnaire mais tyrannique Roger Petit.

Ses hautes fonctions dans une institution bancaire puis à Espérance Longdoz, un des fleurons de la métallurgie liégeoise en ce temps là, lui assuraient en effet l’essentiel de ses revenus. Et témoignent de ses grandes capacités intellectuelles. Il excellait également au tennis de table.

Il avait terminé sa carrière au FC Liège en 1968 avec 98 matches à son actif.