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À Coxyde, Wout van Aert a prolongé d’une saison son règne tricolore contre le chrono. Bon, soyons francs, ce national relevait d’un suspense aussi haletant qu’un bon vieux Julie Lescaut sous anxiolytiques, et ce pour deux raisons. D’abord parce que ledit Wout pédale sur une autre planète depuis que le cyclisme a relancé ses festivités après la trêve imposée par la pandémie. Strade Bianche, Milan-Sanremo, première étape du Dauphiné : le Belge navigue dans la sphère d’un succès qui semble inéluctable, comme promis à sa cause dès qu’il s’aligne sur une course.

L’autre explication de cette victoire annoncée tient en un seul petit mot : blessure. Sans minimiser les mérites du coureur de la Jumbo-Visma, accompagné pour l’occasion de six vélos sur les galeries des trois voitures de son équipe, d’un pullman et d’un énorme camion-atelier, la concurrence n’était pas au rendez-vous. Yves Lampaert, son dauphin l’année dernière, souffre d’une fracture de la clavicule. Le carnassier Remco Evenepoel, champion d’Europe en titre, vice-champion du monde et troisième à Middelkerke l’an passé, se remet un pas après l’autre (voir ci-dessous) de sa terrible chute dans la descente du Muro di Sormano, samedi dernier. Quant à Victor Campenaerts, le détenteur du Record du monde de l’Heure, il était, lui, bien au départ de l’exercice à Coxyde. Mais avec une double fracture au niveau de la colonne vertébrale…

« Faire un peu plus honneur à mon maillot tricolore »

Du coup, et même si le rouleur de l’équipe NTT a fait bien mieux que se défendre au vu de son état, ne cédant que trente secondes, le lauréat de la Classicissima n’a, ce jeudi à la Côte, pas disputé la course la plus complexe à gagner de sa prolifique carrière. « Je sais que pour beaucoup de gens, j’avais déjà gagné à l’avance, mais je ne voyais pas les choses ainsi », assure celui qui ne sera pas de la partie à l’Euro, la semaine prochaine, sa formation préférant laisser son prodige au repos vu l’embouteillage annoncé du calendrier. « Même si j’ai peut-être eu l’avantage, mentalement, que les choses se passent si bien pour moi ces derniers temps, la course était un peu plus technique que ce que j’attendais. Heureusement, on pouvait se débrouiller avec la puissance. Après, vous ne pouvez pas comparer mon titre avec celui de l’année dernière. Cette année, nous avons roulé sans Remco Evenepoel et Yves Lampaert. Deux candidats à la victoire. Victor Campenaerts était également un candidat. Après tout, il est le détenteur du Record de l’Heure… J’espère maintenant faire un peu plus honneur à mon maillot tricolore », glisse-t-il en souriant, référence à la Grande Boucle, forcément. En 2019, le Belge n’avait porté les couleurs nationales qu’à une seule reprise, lors du chrono du Tour de France à Pau où, parti pour jouer la gagne, il avait lourdement chuté à un kilomètre de l’arrivée. Une chute imposant même le conditionnel à la suite de sa carrière. Depuis, le triple champion du monde des labourés a recouvré sa superbe. Du reste, il s’érige comme l’une des attractions de la prochaine Grande Boucle, qui s’élance dans huit jours de Nice. Au point même d’être cité comme un maillot vert en puissance, si les plans de la Jumbo-Visma, avec Roglic et Dumoulin dans la quête des mailles jaunes, lui permettent de jouer sa brillante carte…

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