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Ce n’est plus un secret ! D’ici quelques années, fini les F16, place aux F35 pour la composante air belge. Les B-Hunter (drones) eux, sont déjà à la retraite et les nouveaux arriveront d’ici 2023 à Florennes. Des machines plus performantes, plus technologiques, plus manœuvrables… Et pour lesquelles les bases aériennes de Florennes et Kleine-Brogel doivent se faire belles pour les accueillir.

C’est ainsi que le gouvernement fédéral a consenti en de nombreux investissements.

C’est cela que sont venus confirmer les ministres de la Défense, Philippe Goffin et celui du Budget, David Clarinval, ce lundi à la base aérienne de Florennes. Une somme de 300 millions d’euros a été débloquée pour les deux bases afin de construire un tout nouveau hangar pour les F35.

« Le premier avion est attendu à Florennes en 2025, il faut que les infrastructures soient prêtes fin 2024 », précise le général-major Goetynck en charge des infrastructures à la Défense.

« Certains bâtiments datent des années 50, ils sont en mauvais état et trop petits pour les accueillir. » C’est ainsi qu’à Florennes, plusieurs hangars seront construits. « Nous repartons sur une base saine avec 4.000m² au sol. Des parties administratives, opérationnelles, de maintenance et de stockage seront entourées d’une double ceinture de sécurité », ajoute-t-il.

À noter que la maintenance de ces nouveaux appareils coûtera 3,7 millions d’euros par an.

En ce qui concerne les nouveaux drones, le coût de la nouvelle infrastructure s’élève à 24 millions d’euros. « On réutilise le hangar des B-Hunter, on le remet aux normes de sécurité et on y adjoint une nouvelle construction. Cette dernière fera 7.500 m² au sol. » L’entretien de ces nouveaux drones, coûtera 250.000 euros par an.

Les compétences belges et les locaux à l’honneur

Avec de tels investissements, les perspectives et l’avenir de la base aérienne de Florennes semblent donc assurés, contrairement à certaines rumeurs qui couraient voici quelques années.

À travers leurs interventions, les ministres de la Défense et du Budget, qui se sont rendus ce lundi à la base aérienne, ont voulu montrer la conséquence non négligeable sur l’économie belge, via ces investissements.

« Le retour sociétal est estimé à 90 % », a précisé Philippe Goffin, le ministre de la Défense. « Même si ces choix d’investissements peuvent parfois créer la polémique, ils ont des répercussions sur notre économie locale et nationale. »

En effet, pour la construction des nouveaux bâtiments, les entreprises locales seront sollicitées. « C’est ambitieux oui, mais cela offre de réelles opportunités », a souligné pour sa part, le ministre du Budget, David Clarinval.

« Cette collaboration avec Lockheed Martin (le fabricant des F35) représente de nombreuses retombées économiques sur le long terme mais aussi en matière d’emplois, de connaissances et de technologies de pointe. »

Parce que oui, certaines entreprises belges, telles que la Sabca, Asco, la Sonaca, Solvay, pour ne citer qu’elles, participeront à la confection des appareils fabriqués aux Etats-Unis.

Et puis, il y a l’emploi, la base aérienne de Florennes reste l’un des plus gros employeurs de la province de Namur avec ses 1.200 membres principalement issus des provinces de Namur et du Hainaut. « Ce sera l’un des grands défis de la Défense dans les années à venir. Les départs de l’expérience et la formation des jeunes », a fait remarquer Philippe Goffin.

G.F.

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