Un Matisse volé retrouvé à Londres 25 ans après sa disparition

Cette huile sur toile datant de 1920 a été retrouvée lorsque le marchand d’art londonien Charles Roberts, qui désirait la vendre, a entamé une recherche dans une base de données informatique qui recense les oeuvres volées, l’Art Loss Register (ARL).

Après vérification, les experts de l’ARL ont rapidement identifié le tableau disparu le 11 mai 1987 au Musée d’Art Moderne de Stockholm. Depuis le vol, les cambrioleurs avaient plusieurs fois tenté de négocier son rachat par le musée, sans obtenir satisfaction.

Après la dernière tentative, le tableau s’était tout simplement volatilisé. «Le Jardin» a été placé en sécurité dans un coffre, où il attend désormais d’être rendu au musée suédois.

Charles Roberts a expliqué qu’un client polonais, qui possédait l’oeuvre depuis les années 1990, lui avait demandé de le vendre en son nom afin de pouvoir «donner de l’argent à ses petits-enfants».

«Je ne pensais pas découvrir que c’était un tableau volé (...) Dès que j’ai été informé du statut du tableau, il n’était plus question d’en faire autre chose que de le rendre», a décaré le marchand d’art.

Le client polonais l’avait acheté «de bonne foi», selon Roberts. Quand il a été informé que le tableau était invendable, l’homme «en a été abasourdi, mais il s’est exclamé ‘il est donc vraiment authentique’? «, a-t-il dit.