Le 68e Circuit Het Nieuwsblad lance samedi la saison sur route en Belgique

Après l’Australie, le Qatar, Oman, l’Espagne et la France, c’est au tour de la Belgique de débuter samedi sa saison cycliste sur route. Traditionnellement, c’est au Circuit Het Nieuwsblad (1.HC) que revient cet honneur. L’épreuve, autrefois appelée Gand-Gand, puis Circuit Het Volk, fête cette année sa 68e édition. La Place Saint-Pierre de Gand va de nouveau vibrer samedi matin au départ de cette course, à laquelle ne participera pas Philippe Gilbert, le champion du monde en titre, qui n’a pas pointé la classique d’ouverture dans son calendrier. Les candidats à la succession de Sep Vanmarcke à Gand seront néanmoins nombreux. Chez Omega Pharma-Quick.Step, si Tom Boonen n’a pas connu une préparation idéale, l’équipe du champion de Belgique pourra s’appuyer sur Niki Terpstra, Sylvain Chavanel ou Zdenek Stybar, qui auront chacun leur chance de se distinguer sur les pavés des monts flandriens. En l’absence de Gilbert, BMC comptera elle sur Greg Van Avermaet et Thor Hushovd, vainqueur en 2009. Contrairement à la saison dernière, Lotto-Belisol pourra faire appel à son sprinter-baroudeur Jurgen Roelandts, alors qu’Orica-GreenEdge jouera la carte de Sebastian Langeveld, lauréat en 2011. Sans oublier les coureurs de la formation néerlandaise Vacansoleil-DCM et ses leaders Juan Antonio Flecha et Björn Leukemans, ainsi que les fers de lance de l’équipe Blanco PCT Sep Vanmarcke et Lars Boom. Le départ officieux de la course sera donné à 11h30 sur la Place Saint-Pierre à Gand, alors que l’arrivée, jugée au même endroit après une boucle de 198,9 km, est attendue vers 16h30.