Décès de l’Italien Pietro Mennea, champion olympique et ancien recordman du monde du 200 m

Mennea est considéré comme l’un des meilleurs athlètes italiens de l’histoire. Médaillé de bronze à 20 ans aux JO de Munich en 1972 sur sa distance de prédilection, le 200 m, il est devenu champion olympique à Moscou, en 1980.

Une année auparavant, le 12 septembre 1979, il s’était emparé du record du monde du demi-tour de piste en 19.72 secondes à Mexico. Ce record tiendra 17 ans jusqu’à ce que l’Américain Michael Johnson ne l’abaisse à 19.66 à Atlanta en 1996.

Le chrono du Transalpin demeure toujours à ce jour le record d’Europe.

Mennea, qui devient le premier à disputer quatre finales olympiques dans 4 JO différents dans une même course, compte encore trois titres européens deux sur 200 m (1974 et 1978) et un sur 100 m (1978).

Après avoir annoncé sa retraite en 1984, il tentera sans succès un retour en vue des JO de Séoul en 1988. Sa carrière terminée, il est devenu avocat, fiscaliste, professeur d’université et député européen de 1999 à 2004.