Un mort dans l’émission Koh-Lanta: qui était Gérald Babin?

Gérald Babin, 25 ans, participant de la 16e saison de Koh-Lanta, a succombé à une crise cardiaque alors qu’il tournait cette émission phare de télé-réalité de TF1, dans l’île de Koh Rong, au large de Sihanoukville. Il est mort à l’hôpital de la ville où il avait été hélitreuillé en urgence.

«Son corps a été transporté à Phnom Penh» par des responsables français et du ministère cambodgien du Tourisme, a indiqué Tum Sam Ol, chef adjoint de la police de la cité balnéaire.

L’ambassade de France a pour sa part confirmé «avoir été informée par la société de production des opérations de rapatriement» en France, mais n’a pu fournir de détail ni avancer de calendrier.

Gérald Babin, était un Antillais de 25 ans, né à Fort-de-France (Martinique), rapporte Le Parisien. Le jeune homme résidait en région parisienne et avait le profil de l’aventurier. «Il parlait surtout avec mon mari car ils étaient sportifs tous les deux», expliquait vendredi soir l’une de ses voisines au quotidien. Il vivait avec sa compagne. Le jeune homme avait le profil de l’amateur de bodybuilding, pratiquant le sport régulièrement, plusieurs heures par semaine. Rien ne pouvait donc laisser présager le drame, une première en France pour ce genre de format télévisuel.

Mélange de télé-réalité et d’aventures, Koh-Lanta allie stratégie, survie et épreuves sportives dans des cadres paradisiaques, entre eaux turquoises, sable blanc et jungle.

Les conditions précaires de «survie» dans lesquelles évoluent les candidats font partie du concept et du succès de l’émission : faim, efforts physiques intenses, manque d’hygiène...

Gérald Babin avait, comme tous les autres candidats, bénéficié d’une visite médicale lors du processus de sélection des candidats, selon TF1.

Selon les explications de la société de production Adventure line productions (ALP), le jeune homme a été pris de crampes lors du premier jeu qui suit l’arrivée des participants sur le site.

Il a été pris en charge par le médecin urgentiste de l’émission qui lui a prodigué les premiers soins avant de décider de l’évacuer. Le jeune homme a ensuite été victime d’une série d’arrêts cardiaques durant son transfert vers l’hôpital.

Le concept, déclinaison de l’émission britannique «Survivor», a déjà été adapté dans de nombreux pays. Koh Lanta est l’un des plus gros succès d’audience de TF1, diffusée depuis 2001.

La dernière saison, diffusée du 2 novembre 2012 au 1er février 2013, a réalisé 29,9 % de part d’audience en réunissant 7,4 millions de téléspectateurs de moyenne, selon les chiffres de Médiamétrie. Sa saison 2013 a été suspendue.