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En 28 ans, soit une génération, le visage de notre population a pris quelques rides. En témoignent les chiffres de nos communes en rapport avec la moyenne d’âge de leurs habitants, entre 1992 et 2020. Ce constat peut être fait surtout sur le Plateau de Herve, où une bonne part des communes ont vu l’âge moyen de leurs citoyens croître de 7 (à Thimister-Clermont et Aubel), 6 (Herve et Olne) ou 5 ans (Welkenraedt), soit grosso modo une demi-douzaine de pour cent pour le plateau. Deux communes proches de Verviers ont aussi vu leur âge moyen augmenter de manière spectaculaire en 28 ans : Theux (+6 ans) et Jalhay (+7).

Par contre, dans le sillon de la Vesdre et au sud de cet affluent de l’Ourthe, la progression est moins nette. Ainsi à Dison, où le revenu moyen par habitant est le plus faible de l’arrondissement, l’âge moyen de la population n’a progressé que de 0,9 an en 28 ans. De même, Verviers, deuxième entité la plus jeune de l’arrondissement, a connu une croissance inférieure à 2 % (1,7 exactement).

Comment expliquer cela, alors que Thimister-Clermont était en 1992, la commune la plus jeune de l’arrondissement avec une moyenne de 33,3 ans à peine, talonnée par Herve et Jalhay, avec 35,5, et qu’en 2006 encore, elle caracolait en tête avec 35,42 ans, devant Dison (37,19), Baelen (37,3) et Pepinster (37,5), occupant alors la 8e place de l’entité la plus jeune du pays ? Le prix du m² à bâtir et des logements y est sûrement pour quelque chose. Pour pouvoir jeter l’ancre sur le Plateau, il faut pouvoir débourser des sommes de plus en plus rondelettes, que ce soit pour louer ou acquérir son chez soi. Et évidemment, il faut un certain temps pour qu’un jeune puisse disposer d’un tel pactole.

Dans les communes plus urbanisées du sillon de la Vesdre ou en Ardenne, les prix sont nettement plus abordables pour les jeunes ménages.

Bien sûr, une commune comme Thimister-Clermont est encore troisième au classement 2020 des communes les plus jeunes. Mais quand on voit d’où elle vient, on constate qu’elle subit, comme d’autres dans la région, une lame de fond. Avec une série de défis liés au vieillissement (maisons de repos, résidences-services…). Un autre est de type fiscal, car les habitants encore actifs aujourd’hui devraient être nombreux parmi les retraités de demain, avec une chute prévisible de l’impôt sur le revenu, par exemple.

Parmi les communes qui affichent une progression très sensible (Herve, Welkenraedt, Aubel) ou des chiffres parmi les plus élevés (Malmedy et Spa, qui est une ville très prisée par les retraités), la plupart disposent en leurs centres de services facilement accessibles qu’apprécient les aînés. Une Ville d’eaux où, par ailleurs, les maisons de repos sont légion.

Globalement, l’arrondissement de Verviers a une moyenne dans la norme de la Wallonie, avec 41,6 ans pour cette dernière. Et nos communes ne sont pas celles qui ouvrent et ferment le tableau de la moyenne d’âge, au sud du pays. Ces places extrêmes revenant respectivement à l’ardennaise Léglise (35,7 ans) et à la grisonnante Vresse-sur-Semois (47,8 ans).

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En 28 ans, soit une génération, le visage de notre population a pris quelques rides. En témoignent les chiffres de nos communes en rapport avec la moyenne d’âge de leurs habitants, entre 1992 et 2020. Ce constat peut être fait surtout sur le Plateau de Herve, où une bonne part des communes ont vu l’âge moyen de leurs citoyens croître de 7 (à Thimister-Clermont et Aubel), 6 (Herve et Olne) ou 5 ans (Welkenraedt), soit grosso modo une demi-douzaine de pour cent pour le plateau.

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