La chute de cheval du président du Turkménistan: la gêne internationale (vidéo)

Réputé bon cavalier, M. Berdymoukhamedov est tombé de son cheval "Berkatar" ("Le Puissant") dimanche, lors d'un festival équestre à Achkhabad. L'animal a trébuché après avoir franchi la ligne d'arrivée et le président turkmène, en habit traditionnel, a fait une chute spectaculaire, restant immobile par terre pendant quelques secondes.

Des dizaines d'agents de sécurité en costume noir se sont précipités vers lui et l'ont caché aux regards des spectateurs jusqu'à ce qu'une ambulance l'emporte.

La chute du président Berdymoukhamedov, qui a fait l'objet d'un reportage diffusé ce mercredi à la télévision publique russe, n'a été évoquée dans aucun média officiel turkmène.

Les médias turkmènes ont rendu compte en détail - à l'exception de cet incident - de la victoire du président dans cette course d'un kilomètre de long qui lui a rapporté 11 millions de dollars, une somme versée aussitôt par le vainqueur à une fondation s'occupant de chevaux.

Le journal officiel Neutralny Turkmenistan a consacré quatre pages à cette victoire, l'illustrant de six photos géantes du président en costume national.

"La course donnait l'impression que les chevaux volaient au-dessus de la terre, comme si leurs sabots ne touchaient même pas le sol", a affirmé Neutralny Turkmenistan.

M. Berdymoukhamedov a avoué qu'"étant à cheval", il "éprouvait une grande fierté pour les gens qui ont de la chance aujourd'hui de partager leur amour pour (les chevaux) Akhal-Téké", a écrit le journal.

Lundi et mardi, la télévision publique a montré M. Berdymoukhamedov -- apparemment en bonne santé -- dans des réunions officielles.

Culte de la personnalité

Les services de sécurité turkmènes ont fait tout leur possible pour empêcher la diffusion d'images de cette chute, allant jusqu'à contrôler les portables, tablettes et caméras des passagers quittant le Turkménistan à l'aéroport d'Achkhabad, selon des sites d'information proches de l'opposition turkmène en exil. Des dizaines de personnes soupçonnées d'avoir tenté de faire passer ces images auraient été arrêtées, selon le site d'opposition Gundogar.

Le tout-puissant président du Turkménistan a lancé en 2011 un concours annuel de beauté des chevaux de race turkmène Akhal-Téké, après avoir fait la même année l'apologie de ces chevaux dans un livre intitulé "Envol des chevaux célestes".

En 2008, M. Berdymoukhamedov avait déjà écrit un livre sur ces chevaux, intitulé "L'Akhal-Téké, notre fierté et notre gloire", dans lequel il a notamment loué leurs qualités, "force, pétulance, beauté et intelligence".

Président, chef du gouvernement et général de l'armée, M. Berdymoukhamedov a depuis son arrivée au pouvoir peu à peu mis en place son propre culte de la personnalité, qui ressemble de plus en plus à celui instauré par son prédécesseur Saparmourat Niazov, mort en décembre 2006, même s'il reste moins excentrique.