Traversée des USA: l’avion solaire atterrit à Washington

L’avion expérimental propulsé par l’énergie solaire Solar Impulse a atterri dans la nuit de samedi à dimanche à l’aéroport de la capitale Washington, avant-dernière étape d’une traversée des Etats-Unis avant l’arrivée prévue à New York début juillet. Le monoplace, piloté par le Suisse Bertrand Piccard qui alterne aux commandes avec son compatriote André Borschberg, a atterri en douceur à l’aéroport Dulles International en Virginie, près de Washington. L’appareil de 1.600 kg en fibres de carbone a une envergure de 63,4 m, équivalente à celle d’un Boeing 747 et dépend de 12.000 cellules photovoltaïques capables de produire l’électricité suffisante pour charger sa batterie au lithium de 400 kilos, nécessaire à l’alimentation des quatre moteurs électriques à hélice de 10 chevaux chacun, de jour comme de nuit. Le vol depuis Cincinnati (Ohio), a duré 14 heures.