La «fleur qui pue» pousse à Bruxelles

Issue d’un plant d’Arum Titan, dont le nom scientifique «Amorphophallus tintanum» signifie «pénis titanesque déformé», la fleur a commencé à éclore dimanche dans l’une des serres du Jardin de Meise, dans la périphérie de la capitale belge. Sur notre vidéo, on peut voir les images tournées lors d’une floraison précédente, en 2008.

Elle est aussi surnommée «fleur-cadavre» ou «fleur qui pue». Car, outre sa taille et son spectaculaire dard, à qui elle doit son nom évocateur, la plante dégage une odeur de viande avariée qui, combinée à la couleur rouge vin de la collerette, attire les insectes pollinisateurs, des coléoptères, qui assurent sa reproduction.

L’inflorescence du spécimen présenté à Bruxelles atteignait lundi 244 centimètres et attirait de nombreux visiteurs.

«La floraison est très brève, trois jours au maximum. Après cela, elle va faner et il faudra attendre plusieurs années avant une nouvelle floraison», a expliqué le porte-parole du jardin, Franck Hidvegi.

L’Arum Titan est originaire des forêts tropicales de Sumatra, en Indonésie, où il est en sursis à cause de la déforestation, tout comme les orangs-outangs. Il ne donne habituellement que des feuilles de trois à cinq mètres de haut et ne fleurit généralement que tous les quatre ou cinq ans. Pourtant, le plant du jardin de Meise a fleuri en 2008, l’année où il est arrivé de Bonn, en Allemagne, puis en 2011 et encore une fois cet été. «C’est exceptionnel, ce n’était jamais arrivé dans d’autres jardins botaniques», a souligné M. Hidvegi.

Introduite en Europe à la fin du XIXe siècle, la plante avait fleuri pour la première fois en 1889 dans un jardin botanique de Londres et il avait fallu attendre 1926 pour la floraison suivante.

Vu la foule de visiteurs lors des précédentes floraisons à Bruxelles, mais aussi à Londres, Bonn, Stuttgart, Sydney, Brest ou New-York, le jardin va prolonger ses horaires d’ouverture jusque 22H00 jusqu’à mardi. L’évolution de la plante est également visible sur la page Facebook de l’institution.