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Quand les Diables rouges souffrent, ils ont souvent l’habitude de remettre leur destin dans les pieds ou dans les mains de leurs cadres. Si Kevin De Bruyne a brillé lors de la rencontre face au pays de Galles (3-1), ce sont cette fois Thibaut Courtois et Romelu Lukaku qui ont fait en sorte de ramener un point précieux de Prague. Non sans difficulté, il est vrai. Alors que le gardien belge a fait son possible pour maintenir le partage, l’attaquant de l’Inter, lui, s’est érigé en sauveur de la patrie, de la nation. Un peu à l’image de ce qu’il réalise en Serie A depuis plusieurs mois. Un double crochet et une frappe du plat du pied gauche : voici comment « Big Rom » – meilleur artificier de l’histoire noire-jaune-rouge depuis 2017 – a permis aux Belges de ne pas paniquer outre mesure après l’ouverture du score tchèque. Sur la lancée de ses prestations en club, il a aisément poursuivi sa série décisive, confirmant qu’il fait bel et bien partie des tauliers de cette génération dite « dorée ». Indéniablement.

Cette 59e réalisation en équipe nationale depuis ses débuts en 2010 lui permet d’intégrer le gratin du football continental. Et pour cause, Lukaku (91 sélections) figure désormais à la dixième position des buteurs européens, aux côtés d’Edin Dzeko (Bosnie-Herzégovine), David Villa (Espagne) et Imre Schlosser-Lakatos (Hongrie), l’un des meilleurs joueurs du début du XXe siècle. À 27 ans (il fêtera ses 28 ans le 13 mai prochain), Lukaku a encore de belles années devant lui et devrait même encore progresser rapidement dans cette hiérarchie historique. Zlatan Ibrahimovic (Suède, 62 buts), Robert Lewandowski (Pologne, 64 buts) et Miroslav Klose (Allemagne, 71 buts), entre autres, n’ont qu’à bien se tenir. D’autant que sa forme actuelle en équipe nationale (36 buts sur ses 31 dernières sorties) laisse supposer qu’il ne s’arrêtera pas de sitôt. Loin de là, même.

Mais surtout, Lukaku est devenu le premier joueur à atteindre cette barre de 59 pions avant ses 28 ans… depuis un certain Gerd Müller en 1973 (l’Allemand avait inscrit 62 de ses 68 buts à cet âge-là). Un chiffre qui démontre encore une fois – s’il le fallait – l’importance et le talent de Lukaku devant les cages adverses. N’en déplaise à ses fidèles détracteurs, qui, finalement, ne font que décupler sa motivation et sa rage de vaincre au gré des saisons.

CR7 au sommet

S’il affiche des temps de passage très intéressants dans cette liste des buteurs européens, il a encore pas mal de boulot à effectuer avant d’espérer rejoindre Cristiano Ronaldo au sommet du classement. Avec 102 réalisations en 172 sélections pour le Portugal, le joueur de 36 ans n’a quasiment plus de concurrence à ce niveau. Pas même Ferenc Puskas et Sandor Kocsis, qui ont marqué le football hongrois de leur empreinte dans les années 50, ni l’Anglais Vivian Woodward, qui possède l’un des plus beaux palmarès du football international, établi avant le déclenchement de la première guerre mondiale.

Avec une ambition toujours aussi débordante, Lukaku a encore bien des défis à relever et des records à aller chercher avec les Diables rouges. Or, ce ne sera peut-être pas face à la Biélorussie, ce mardi, qu’il aura encore l’occasion d’alimenter ses statistiques personnelles, lui qui pourrait être laissé au repos, au profit de Christian Benteke ou de Michy Batshuayi sur le front de l’attaque. Sauf si Roberto Martinez n’en décide autrement…

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