Tour du Benelux: l’Australien Mark Renshaw remporte la première étape

L’Australien Mark Renshaw (Belkin) a remporté lundi à Ardooie (Belgique) la première étape du Tour du Benelux cycliste devant l’Allemand André Greipel (Lotto) et l’Italien Giacomo Nizzzolo (RadioSkack). L’Australien s’est détaché à environ 2 kilomètres de l’arrivée, profitant d’un parcours sinueux, devançant de deux secondes l’ensemble du peloton après une course de 175,3 kilomètres partie de Coxyde en Belgique. « C’est une grosse surprise », a concédé Mark Renshaw qui ne fait pas figure de favori, après le passage de la ligne. Contre toute attente, en effet, l’arrivée ne s’est pas jouée au sprint. Renshaw, déjà vainqueur cette année de la Clasica de Almeria, est le premier porteur du maillot de leader du classement général. Grâce aux bonifications distribuées en cours d’étape et à l’arrivée, il compte 6 secondes d’avance sur Greipel et 7 sur le Belge Pieter Jacobs (Topsport Vlaanderen). Lors de cette première étape, un groupe comprenant le Britannique Bradley Wiggins, le vainqueur du Tour 2012, a été lâché à dix kilomètres de l’arrivée. Il a concédé 3 : 50. Mardi, la 2e étape de ce tour belgo-néerlandais relie Ardooie à Forest (176,9 km). Classement de la 1ère étape : 1. Mark Renshaw (AUS/Belkin) les 175,3 km en 4 h 01 : 14 2. André Greipel (GER) à 2 3. Giacomo Nizzolo (ITA) à 2 4. Maximiliano Richeze (ARG) à 2 5. Elia Viviani (ITA) à 2 6. Taylor Phinney (USA) à 2 7. Michael Van Staeyen (BEL) à 2 8. Davide Appollonio (ITA) à 2 9. Alessandro Petacchi (ITA) à 2 10. Ruslan Tleubayev (KAZ) à 2 Classement général : 1. Mark Renshaw (AUS/Belkin) en 4 h 01 : 14 2. André Greipel (GER) à 6 3. Pieter Jacobs (BEL) à 7