Ligue des champions: Arsenal, Schalke 04 et le FC Bâle se qualifient pour les poules (+ vidéo)

Le club de Gelsenkirchen, qui avait atteint les 8es de finale de la C1 la saison passée, renouera donc avec la grande compétition européenne, mais que la qualification fut dure à obtenir.

Dans un match à rebondissements, où les Allemands ont mené par deux fois, par des buts de Szalai (43e) et Draxler (67e), leurs espoirs de victoire ont à chaque fois été de courte durée face à des Grecs velléitaires qui ont égalisé, d’abord par Athanasiadis (53) et Katsouranis (79e).

En infériorité numérique après l’exclusion de Jones pour deux cartons jaunes, Schalke a finalement résisté jusqu’au bout aux assauts de Salonique, avant de l’emporter sur la fin grâce à Szalai (90e).

Cette performance devrait remettre en confiance le club allemand avant de retrouver le championnat où il n’a glané qu’un point en trois journée. Pour le PAOK, la belle histoire s’arrête là, en ayant honoré dignement son repêchage après l’exclusion du Metalist Kharkiv (qui les avaient battus au 3e tour préliminaire), impliqué dans un match truqué.

Arsenal, qui avait lui lancé sa saison via ces barrages au match aller en étrillant Fenerbahçe (3-0), a confirmé sa domination sur le club turc à l’Emirates en s’imposant 2 à 0 grâce à un doublé de Ramsey.

La thérapie par l’Europe fonctionne donc pour Arsenal, après un début de saison domestique poussif. Les Gunners vivront donc une 16e campagne d’affilée en C1.

Dans les autres matches, l’Austria Vienne s’est qualifiée, préservant in extremis ses deux buts de l’aller (2-0), malgré la défaite sur sa pelouse face au Dinamo Zagreb (2-3). Le FC Bâle a lui aisément confirmé sa domination (2-0) sur les Bulgares de Ludogorets (aller 4-2), tandis que le Steaua Bucarest a décroché le cinquième billet du soir, en faisant match nul (2-2) sur le terrain du Legia Varsovie, après le nul de l’aller (1-1).