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« Et m… ! » Le président du Brussels, André De Kandelaer, résume son dépit à l’issue d’un quart de finale de Coupe qui aurait pu illuminer la saison bruxelloise dès lors qu’elle ne parvient pas à décoller en championnat. « C’était l’occasion rêvée… » De se projeter jusqu’à une première finale, qui se jouera le 13 mars à Forest National, dès lors que le Phoenix était versé dans la partie de tableau ne renseignant aucun épouvantail, Limburg, vainqueur de Louvain, incarnant un futur adversaire abordable. Mais pour cela, il eut fallu s’incliner par moins de 9 unités dimanche dans le Forum d’Alost qui n’a plus rien d’une forteresse. Or, les Bruxellois, qui se sont battus avec leurs armes, à commencer par beaucoup d’enthousiasme et de volonté, y ont cédé dans les 2 dernières minutes, manquant autant de réussite que déplorant une probable erreur arbitrale (cfr ci-contre).

« C’est d’autant plus enrageant qu’on a fait un bon match », poursuit De Kandelaer. « Comme lors du quart de finale aller vendredi. » Celui-là, le Brussels l’a remporté, 79-70, mais en gaspillant un viatique qui a culminé à 18 unités. « Les 6 points que nous avons alors donnés nous coûtent très chers : nous le savions avant le retour. » Qui s’est donc joué sur des détails, comme souvent dans ce genre de matches couperets qui fondent le charme de la Coupe. Certes toujours sans public, mais en direct sur la VRT, une exposition médiatique qui constituait certainement une motivation supplémentaire pour un club toujours en quête d’un sponsor principal.

Les Bruxellois, intrinsèquement inférieurs à la cohorte d’étrangers (Geukens a été le seul Belge aligné à Alost… 2,25 minutes !) dont le coach Defraigne éprouve bien des difficultés à faire un collectif soudé, n’ont donc pas démérité.

« S’en vouloir à nous-mêmes »

Volontaires, disciplinés et en nets progrès depuis que Jean-Marc Jaumin les dirige, ils se sont accrochés, le plus souvent recroquevillés en défense de zone, et s’étaient relancés à chaque échappée alostoise : le scénario de ce match, même si le Brussels y a mené 33-38 avant d’être rattrapé sur le fil de la mi-temps. Les Okapis, eux, auraient pu s’envoler dans le 3e acte (22-14), mais même à 65-54, la première fois qu’ils étaient virtuellement qualifiés, ils n’affichèrent pas la sérénité pour éviter une fin de match stressante où des détails firent la différence, comme ces tirs ouverts qui ne daignèrent pas rentrer alors que Valinskas inscrivit le dernier 3 points assassin via la planche.

« Je suis très fier de mes joueurs », dira le coach Jaumin, interloqué par les 9 fautes de plus sifflées à son équipe. « Mais on ne peut en vouloir qu’à nous-mêmes », estime le capitaine Terry Deroover. « Nous avons gaspillé une superbe opportunité en ne parvenant pas à tuer le match aller de 20 points et en essayant de trop contrôler le match retour sur la fin. On a reculé plutôt que de continuer à attaquer et on s’est retrouvé acculé par la pression de la défense alostoise. Je suis très déçu. » Et on le comprend.

STEPHANE DRUART

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