Scotland Yard enquête sur le vol du plus petit nénuphar au monde

La police a précisé dans un communiqué que la plante naine avait été dérobée entre 08h30 et 14h55 dans une serre qui porte le nom du Prince Charles, héritier du trône, le 9 janvier dernier.

De son côté, Richard Barley, directeur du département Horticole de l’immense parc royal situé dans le sud-ouest de la capitale, a accusé «un coup au moral» au sein du personnel. «Nous prenons très au séreux le vol de plantes inestimables faisant partie de nos collections», a-t-il souligné. Le Nymphaea thermarum, encore appelé «nénuphar pygmée du Rwanda», a la taille d’une pièce d’un euro. Il a pour particularité de pousser dans la vase, plutôt que dans l’eau.

La plante aquatique a été découverte récemment, en 1987, par un botaniste allemand, le professeur Eberhard Fischer. Les seuls spécimens survivants se trouvent à Kew Gardens et au Botanische Garten de Bonn. Interrogés par l’AFP, les responsables du Kew Gardens ont refusé de se prononcer sur la valeur marchande éventuelle de la plante.