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Manuela monte tous les jours dans la Forêt de Soignes. Mais depuis quelque temps, ce moment de plaisir est gâché par les chiens qui se promènent librement sans être tenus en laisse. « C’est pénible pour les cavaliers car il y a de très nombreux accidents. Je suis contente quand il n’y a pas de problème mais c’est impossible », lâche la cavalière.

Récemment, elle a eu un incident avec un Malinois qui l’a coursé. « Il a sauté sur la croupe de mon cheval et l’a mordu à sang. Le cheval a riposté et le chien a fini avec une patte cassée », raconte Manuela.

La semaine passée, la balade de la fille d’Ann vire au cauchemar. « Un Bouvier Bernois a mordu très violemment le cheval aux chevilles. Il a détalé en embarquant ma fille. Elle a eu beaucoup de chance. Heureusement que c’est une cavalière émérite », détaille Ann. « Ce sont de grosses morsures. Il a encore des séquelles : chevilles gonflées et hématomes. »

Danger pour tous

Même si des sentiers sont dédiés uniquement aux cavaliers, ce n’est pas toujours respecté. En cas d’altercation entre animaux, les conséquences peuvent être graves. « Un cheval pèse 500 à 600 kilos. S’il charge, ça peut très mal finir pour tout le monde », insiste Manuela.

« À l’approche d’un cheval, on tient toujours son chien. C’est une question de bon sens. Il peut ruiner la vie d’un cheval   !  », renchérit Ann qui a désormais peur de monter à cheval. « Je ne sais pas comment il va réagir la prochaine fois qu’il rencontre un chien. »

Willy Van de Velde, garde forestier, explique qu’en 18 ans de carrière, il compte 5-6 attaques aussi sévères. « La faune paie un lourd tribut de ces incidents mais aussi la fonction récréative. Un cheval immaîtrisable met en danger tous les promeneurs. » Les cavaliers ne sont pas les seuls à se plaindre. Marcello amène régulièrement des groupes de personnes dans le poumon vert de Bruxelles et cela ne se passe pas toujours bien. «   La situation est de pire en pire. 90   % des gens qui amènent leur chien ne le tiennent pas en laisse alors que c’est une zone Natura 200 et qu’une partie est reprise dans le patrimoine mondial de l’Unesco   », constate-t-il.

Alexandre parcourt régulièrement la forêt pour courir ou faire du vélo. Lui aussi s’est déjà fait attaquer par cinq chiens en liberté. «   Près du Rouge-Cloître, un gros chien de chasse m’a couru après et a tenté de me mordre les mollets   », relate-t-il.

Respect de l’autorité

Stéphane Vanwijsberghe, directeur de la division Forêt et Nature pour Bruxelles Environnement, a prévenu ses équipes de ce phénomène assez nouveau afin d’identifier le plus rapidement les responsables. « C’est une évolution de la société. Il faut retrouver un esprit civique et un respect de l’autorité. Le principal outil est l’éducation et en dernier recours la sanction », explique-t-il.

Stéphane Vanwijsberghe recommande aux victimes de contacter le service forestier afin d’avoir des statistiques et prendre la mesure du problème. « Les gardes forestiers connaissent le public qui fréquente la Forêt sur leur triage. Quand on identifie la personne, toute une procédure de police est en route », souligne-t-il.

Depuis 10 ans, Willy Van de Velde constate que le phénomène a pris beaucoup d’ampleur et la hausse de la fréquentation suite au Covid n’a pas amélioré la situation. « On sensibilise énormément mais tous les jours on est amené à faire des rappels à la règle. On sent de plus en plus de crispations, j’ai été agressé physiquement l’année passée », déplore le garde forestier.

Pour lui, il faut des règles plus claires, en phase à la réalité de la situation. « Avant la régionalisation, il fallait tenir son chien en laisse partout. Ça, c’est clair. Ou bien, il faut cadrer de façon plus précise ce que signifie ‘avoir la maîtrise’ de son chien », conclut Willy Van de Velde pour qui plus de zones de liberté en région bruxelloises sont nécessaires comme alternatives à la Forêt.

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