Cyclisme: Alessandro Ballan, suspendu pour dopage, viré par son équipe BMC

La formation cycliste BMC a annoncé vendredi qu’elle avait licencié le coureur italien Alessandro Ballan, suspendu deux ans pour dopage par le Comité olympique italien (CONI). Ballan, champion du monde sur route 2008, a été suspendu vendredi pour «usage ou tentative d’usage de substance prohibée». Il était soupçonné d’avoir eu recours à des transfusions sanguines en 2008 lorsqu’il portait les couleurs de l’équipe italienne Lampre. Ballan contestait le fait, justifiant médicalement un traitement à l’ozone. Quelques heures après l’annonce de la suspension, la formation BMC, dont Ballan fait partie depuis 2010, a publié un communiqué indiquant que l’Italien ne faisait plus partie de ses effectifs. «L’équipe BMC annonce qu’elle met un terme au contrat d’Alessandro Ballan. Ballan a été suspendu deux ans par le CONI vendredi pour des faits en rapport avec son ancienne équipe. Conformément à la stricte politique antidopage de BMC, Ballan n’est plus un coureur de l’équipe BMC», a déclaré Jim Ochowicz, le manager de l’équipe dans un communiqué. BMC, l’équipe de Philippe Gilbert, avait déjà retiré Ballan des compétitions en avril 2010 et mai 2011 pour des soupçons de dopage, avant de le réintégrer.