Tour Down Under (4e étape): victoire d’André Greipel (Lotto-Belisol), abandon d’Olivier Kaisen

Le sprinter s’est imposé, au terme des 148,5 km reliant Unley et Victor Harbor, devant son équipier belge Jürgen Roelandts. L’Italien Elia Viviani complète le podium. L’Australien Cadel Evans (BMC) conserve le maillot de leader.

L’étape a été marquée par un début de course très nerveux avec de nombreuses escarmouches. Il fallut néanmoins attendre le 30e kilomètre pour voir se dessiner la première attaque concrète qui permit à un groupe de cinq coureurs de s’isoler. Très vite le Français Axel Domont et l’Australien Cameron Wurf laissèrent sur place leurs compagnons d’échappée.

Le peloton s’est maintenu à quatre minutes des fuyards avant de fondre à l’approche des deux sprints intermédiaires dont profita Simon Gerrans pour grignoter quelques secondes de bonification sur le leader Cadel Evans.

Deux coureurs de la formation Omega Pharma-Quick.Step, Serge Pauwels et Jan Bakelants, tentèrent encore d’éviter un sprint massif en attaquant à 3 kilomètres de l’arrivée, mais l’autre équipe belge, Lotto-Belisol, contrôla parfaitement la fin de course pour mener Greipel au succès.

Il n’y a plus que cinq Belges dans le peloton après l’abandon vendredi d’Olivier Kaisen (Lotto-Belisol), indisposé depuis quelques jours. «Continuer n’aurait pas de sens», admet son directeur sportif Herman Frison.

Les arrivées de la 4-ème étape:

1. André Greipel (All - Lotto-Belisol) en 3h33:07 (moy: 41,8 km/h) ; 2. Jürgen Roelandts ; 3. Elia Viviani (Ita) ; 4. Simon Gerrans (Aus); 5. Nathan Haas (Aus); 6. Daryl Impey (AfS); 7. Maxime Bouet (Fra); 8. Nikolay Trusov (Rus); 9. Anthony Roux (Fra); 10. Francesco Gavazzi (Ita); 11. Steele Von Hoff (Aus); 12. Jonathan Cantwell (Aus); 13. Cadel Evans (Aus); 14. Jan Bakelants; 15. Robert Gesink (P-B); 16. Geraint Thomas (G-B); 17. Stef Clement (P-B); 18. Brent Bookwalter (USA); 19. Simon Geschke (All); 20. Rory Sutherland (Aus); 21. Serge Pauwels; 22. Danilo Wyss (Sui); 23. Richie Porte (Aus); 24. Perrig Quemeneur (Fra); 25. Eduard Vorganov (Rus); 26. Adam Hansen (Aus); 27. Nikki Sörensen (Dan); 28. Laurent Didier (Lux); 29. Jack Haig (Aus); 30. Ruben Plaza (Esp); 31. Manuele Mori (Ita); 32. Jack Bauer (N-Z); 33. Stig Broeckx; 34. Diego Ulissi (Ita); 35. Caleb Fairly (USA); 36. Axel Domont (Fra); 37. Egor Slin (Rus); 38. Christopher Juul Jensen (Dan); 39. Bernard Sulzberger (Aus); 40. Ben Hermans; 41. Jens Debusschere; 42. Julien Berard (Fra); 43. William Bonet (Fra); 44. Carlos Verona (Esp); 45. Robbie Hucker (Aus); 46. Pavel Kochetkov (Rus); 47. Philip Deignan (Irl); 48. Cameron Wurf (Aus); 49. Darren Lapthorne (Aus); 50. Fränk Schleck (Lux)

* 135 coureurs au départ, 134 à l’arrivée

* Abandon: Olivier Kaisen (Lotto-Belisol)

Le classement général

1. Cadel Evans (Aus - BMC) 14h19:46 ; 2. Simon Gerrans (Aus) à 0:07 ; 3. Diego Ulissi (Ita) 0:14 ; 4. Nathan Haas (Aus) 0:23; 5. Robert Gesink (P-B) 0:29; 6. Geraint Thomas (G-B); 7. Daryl Impey (AfS); 8. Brent Bookwalter (USA); 9. Rory Sutherland (Aus); 10. Richie Porte (Aus); 11. Ben Hermans; 12. Adam Hansen (Aus); 13. Egor Silin (Rus); 14. Anthony Roux (Fra) 1:01; 15. Jan Bakelants; 16. Laurent Didier (Lux); 17. Simon Geschke (All) 1:13; 18. Maxime Bouet (Fra) 1:14; 19. Ruben Plaza (Esp) 1:18; 20. Frank Schleck (Lux); 21. Caleb Fairly (USA); 22. Eduard Vorganov (Rus); 23. Jack Haig (Aus); 24. Robbie Hucker (Aus); 25. Axel Domont (Fra); 26. Stig Broeckx 1:52; 27. Bernard Sulzberger (Aus); 28. Darren Lapthorne (Aus); 29. Cameron Wurf (Aus); 30. Francesco Gavazzi (Ita) 2:33; 31. Serge Pauwels 2:37; 32. Carlos Verona (Esp); 33. Steve Morabito (Sui); 34. Philip Deignan (Irl); 35. Christopher Juul Jensen (Dan); 36. Valerio Agnoli (Ita); 37. Nathan Earle (Aus); 38. Jürgen Roelandts 3:29; 39. Jack Bauer (N-Z) 3:35; 40. Steele Von Hoff (Aus) 4:27; 41. Danilo Wyss (Sui) 4:35; 42. Amael Moinard (Fra) 4:54; 43. Julien Berard (Fra) 5:46; 44. Manuele Mori (Ita) 6:00; 45. Stef Clement (P-B) 6:30; 46. Jonathan Cantwell (Aus) 6:52; 47. Pavel Kochetkov (Rus); 48. André Greipel (All) 6:53; 49. Rohan Dennis (Aus) 7:03; 50. Perrig Quemeneur (Fra) 7:13; 51. Jens Debusschere.