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9459 kilomètres. C’est la distance qui séparera le capitaine du RSD Jette, Aldair Cruz Dos Santos, et ses coéquipiers, ce dimanche face à Verlaine (dimanche 15h). Le médian défensif n’y est pas pour son loisir personnel ou pour un voyage de rêve. Il représente les couleurs de Sao Tomé-et-Principe, qui disputera actuellement, un tour préliminaire des éliminatoires de la CAN face à l’Île Maurice. « Cela fait bizarre, je n’ai plus l’habitude de ce genre de chaleur », racontait en rigolant le sympathique Aldair.

Malgré son devoir international, le Jettois a trouvé le temps de nous accorder une interview téléphonique sous le soleil mauricien. Entretien.

Des moments très précieux

C’est fin 2016 que le joueur est appelé, pour la première fois, en sélection nationale. « C’était un choc pour moi. C’était la première fois que cela m’arrivait. Quand on m’a appelé, cela a changé ma vie. J’étais habitué à jouer au niveau provincial puis une personne me contacte pour jouer un match de qualification pour la CAN. Ma première rencontre avec Sao Tomé était contre le Maroc. Comment oublier ce moment, surtout face à une équipe pareille, remplie de joueurs de classe mondiale… », racontait le médian du RSD Jette.

Aldair est arrivé la semaine dernière à l’Île Maurice, l’endroit où se jouent les deux confrontations entre les deux nations. « En effet, notre stade à Sao Tomé-et-Principe n’est pas homologué. On ne pouvait donc pas jouer à domicile. On dispute donc ce tour préliminaire chez notre opposant, pour les deux rencontres. »

Pour le moment, les joueurs de Sao Tomé sont en position de force avant de jouer le match retour, le dimanche 27 mars à 14h. « En effet, on a remporté le match aller 1-0. Mais nous avons manqué un penalty en fin de partie. Dommage. Mais nous sommes prêts à recréer l’exploit. Ce serait un magnifique cadeau pour le groupe et pour tous les habitants de notre île. Jouer pour son pays, cela fait quelque chose de spécial et des souvenirs qui restent ancrés en toi pendant des années. Je reçois plein de messages de mes coéquipiers du RSD Jette et je leur envoie des nouvelles par photos. C’est assez drôle car ils suivent mes aventures avec beaucoup d’intérêt. J’espère ne pas les décevoir dimanche », poursuivait l’homme de 32 ans, qui entend bien l’emporter à nouveau face aux Mauriciens. « C’est une équipe qui nous réussit plutôt bien ces dernières années. On l’avait déjà emporté contre eux il y a trois ans et c’était un moment fabuleux car nous n’avons pas une grande nation du football, on ne gagne pas forcément beaucoup (rires). »

Sao Tomé et le RSD Jette disputeront leur match plus ou moins en même temps. Le joueur et ses partenaires espèrent vivre une issue positive de part et d’autre. « On connaît une bonne dynamique en ce moment et j’espère que ça ira face à Verlaine, j’ai confiance en eux ! »

Le dimanche risque d’être bien animé sur la conversation WhatsApp du groupe.

Sébastien Ferrante

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