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Le chef de la Défense promet à ses hommes un retour de Roumanie avant fin juillet

«Je suis très content de vous rencontrer ici», a affirmé le chef du gouvernement à un échantillon de ces militaires, lors d’un entretien sur la base aérienne Mihail Kogalniceanu, située à deux pas de la ville portuaire de Constanta, sur la mer Noire

Le Premier ministre belge Alexander De Croo et le «patron» de l’armée belge, l’amiral Michel Hofman, sont allés mercredi à la rencontre des quelque 250 militaires belges déployés en Roumanie afin de renforcer le flanc oriental de l’Otan face à une Russie agressive, qui mène depuis près de deux mois une guerre sur le territoire de l’Ukraine voisine

M. De Croo a rappelé qu’il avait assisté au départ du gros du contingent belge le 8 mars dernier à l’aéroport militaire de Melsbroek après que l’Otan eut décidé d’activer - pour la première fois de son histoire - sa force à haut degré de préparation, la VTJF, à la suite de l’invasion de l’Ukraine par Moscou. La Belgique y affecte cette année un escadron renforcé provenant du 1/3 bataillon de Lanciers (1/3L), une unité d’infanterie motorisée casernée à Marche-en-Famenne, désormais déployé à plus de 2.000 km de sa garnison.

Cette mission de dissuasion vise à démontrer la détermination des trente pays alliés - unis, selon le Premier ministre - à défendre l’intégrité du territoire de l’Alliance atlantique.

L’amiral Hofman a pour sa part levé une incertitude qui planait depuis le début de cette mission, entamée début mars: sa durée, initialement fixée à «trois à six mois». Sans d’avancer sur une date précise, qui dépend de concertations en cours avec la France et les Pays-Bas, qui devraient relever les Belges, il a annoncé que tout le monde devrait être «rentré à la maison» avant le 31 juillet.

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