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Elle ne possède ni le palmarès ni le budget des équipes Quick-Step Alpha Vinyl et Lotto-Soudal, elle ne compte pas de leader du format de Mathieu van der Poel en ses rangs. Mais ces apparentes limites sont peut-être sa force, elles lui permettent d’entretenir une ambiance de travail et une approche de la performance qui lui sont propres. Sans effet de manche ni esbroufe, avec bon sens et un humanisme qui incite chacun à donner ce qu’il a de meilleur en lui pour le collectif. Ne cherchez plus la meilleure formation belge de ce printemps des classiques, c’est Intermarché – Wanty Gobert !

Après les succès conquis par Biniam Girmay à Gand-Wevelgem et Alexander Kristoff au Grand Prix de l’Escaut, le team wallon a crevé l’écran ce dimanche sur les pavés nordistes, étant constamment représenté aux avant-postes et récompensé de cette omniprésence par des accessits à faire pâlir plus d’un : 4e place pour Tom Devriendt, 6e rang pour Adrien Petit et 12e ligne pour Alexander Kristoff. Un superbe tir groupé pour le groupe de Jean-François Bourlart, consolé par la vaillance de ses hommes alors qu’il avait été endeuillé la veille, après la perte de son papa, José.

« On nous a parfois critiqués la saison dernière, à juste titre sans doute, lorsque nous sommes arrivés dans le WorldTour, notre période d’adaptation n’avait il est vrai pas été simple. Mais désormais, nous démontrons que nous avons totalement notre place dans l’élite mondiale, que nous sommes en train de grandir. Surtout, on ressent dans l’équipe une ambiance de travail très agréable, nous prenons du plaisir tous ensemble ».

A quelques mètres du manager général, l’étonnant Tom Devriendt avait du mal à prendre conscience de sa performance (4e). « Fuck (sic), je suis totalement cassé » s’exclamait le trentenaire de Furnes, au style cash. « C’est assurément le plus beau jour de ma carrière, un petit coin de paradis en Enfer. Dans les trente derniers kilomètres, je me suis accroché pour rester au contact du groupe des meilleurs, j’ai juste explosé lorsque Dylan van Baarle a porté son attaque.

Tom Devriendt (4e) : « L’impression de rouler dans un tunnel »

C’était terrible, tout simplement extra. C’est très compliqué pour moi, habituellement, de participer à une finale de course. Ici, j’avais l’impression d’avancer dans un tunnel, porté par les encouragements des spectateurs. Sincèrement, je n’ai pas le droit d’être déçu parce que j’échoue juste au pied du podium, c’était une journée de vélo superbe, la plus belle de ma vie. J’avais découvert Paris-Roubaix et le Vélodrome en 2015 mais j’avais alors terminé dans l’anonymat, à 15-20 minutes des meilleurs. Je n’avais vraiment pas été impressionné par le décorum si particulier dont mes équipiers me parlaient alors. Cette fois, je comprends mieux ce qu’ils voulaient me dire… »

Envoûtante ou parfois repoussante, la classique nordiste est la préférée d’Adrien Petit (10e en 2016, 9e en 2017, 15e en 2019). Le coureur d’Arras, recruté cet hiver par Intermarché – Wanty Gobert, y a souvent brillé. Ce dimanche, pour sa onzième participation à la course de ses rêves, le Nordiste l’a encore prouvé en décrochant le meilleur résultat de sa carrière (6e), sur ses terres et sur ses pavés qu’il aime tant. « Quand j’ai vu mon début de saison, les jambes que j’avais à Gand-Wevelgem, j’étais forcément confiant. Mais une grippe, il y a dix jours, m’a mis un gros coup au moral. J’ai dû annuler mes participations à l’Escaut et à l’Amstel car j’étais au fond du trou. Je ne me sentais pas bien lors du Tour des Flandres… Mais je suis resté concentré, je me suis accroché parce que Roubaix, c’est celle que je préfère. Et parce qu’au sein du groupe, l’ambiance de travail aide à faire des sacrifices. »

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