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Qu’est-ce qui peut rapprocher le RB Leipzig, club monté en 2009 par une marque de boissons énergétiques à coups de millions, et les Glasgow Rangers, institution vieille de 150 ans ? Tout d’abord, ils s’affrontent ce jeudi afin de prendre une option sur la finale de l’Europa League. Ensuite, il y a un peu moins de dix ans, ils allaient entamer la saison en quatrième division. Que de chemin parcouru en une décennie, même si les routes empruntées n’ont rien à voir. Récit d’une croissance et d’une résurrection express.

Pourquoi étaient-ils en D4 en 2012 ?

Leipzig

C’est à Leipzig que la Fédération allemande de football a été créée en 1900. C’est le VfB Leipzig qui a décroché le premier titre de champion à l’issue de la saison 1902-03. Mais le RB Leipzig qui nous occupe ici n’a absolument aucun passé glorieux. En 2009, Red Bull, qui voulait investir et se positionner dans le foot teuton depuis quelques années, achète le matricule du SSV Markranstädt, pensionnaire de D5 qui se situe juste à l’ouest de la ville de Leipzig.

La marque autrichienne de boissons énergétiques s’engage alors à conserver les joueurs de Markranstädt et dévoile un plan pour atteindre la Bundesliga en huit ans. Une saison en D5 puis trois en D4, la dernière étant en 2012-13, celle durant laquelle les Rangers militaient en D4 écossaise. Le RB (pour RasenBallsport et non Red Bull, car la Fédération allemande interdit d’inclure le nom d’un sponsor) Leipzig venait de déployer ses ailes.

Rangers

À l’issue de la saison 2011-2012 (deuxième malgré dix points de pénalité pour problèmes financiers), un an à peine après avoir décroché le 54e titre de champion d’Ecosse de leur histoire, les Rangers se retrouvent au bord du précipice avec 134 millions livres de dettes (159 millions d’euros au taux de change actuel). La faute à quasiment une décennie de mauvaise gestion que la crise des subprimes en 2007 a accentuée.

En mai 2011, Sir David Edward Murray avait vendu ses parts (85,3 %) pour la somme de… une livre sterling à la société Wavetower Limited, qui devait apurer les comptes. Ce qu’elle n’a pas réussi à faire. Après quatre mois sous administration, les Rangers entrent en liquidation en juin 2012 et sont rachetés par la société Sevco Scotland Ltd. Au terme d’un vote des 30 patrons des clubs, 29 acceptent que les Rangers soient réaffiliés à l’Association écossaise mais 25 décident de les envoyer en quatrième division.

Comment sont-ils remontés ?

Leipzig

Le déclic se produit à l’été 2012 avec l’arrivée de Ralf Rangnick (l’actuel et bientôt ex-entraîneur de Manchester United) au poste de directeur sportif (il sera T1 en 2015-16 et 2018-19). Un an plus tard, pour leur seule saison en D3, « Die Roten Bullen » (les taureaux rouges) attirent une série de jeunes joueurs prometteurs dont Joshua Kimmich, devenu un pion essentiel au Bayern depuis son transfert en 2015, et Yussuf Poulsen, toujours présent dans l’attaque du RBL. Arrivés en D2, en 2014, ils attirent des cadres qui sont toujours là (Emil Forsberg ou Lukas Klostermann), d’autres qui depuis sont partis (Marcel Sabitzer au… Bayern ou Ante Rebic à l’AC Milan) et tentent le pari Massimo Bruno (alors à Anderlecht).

Après un échec, ils enfoncent le clou en recrutant Peter Gulacsi et Stefan Ilsanker, qui appartenaient au club frère de Salzbourg, mais aussi Willi Orban. Bingo, le RB Leipzig termine à la deuxième place et décroche son billet pour la Bundesliga sept ans après sa création.

Rangers

Ayant gardé son nom et son palmarès mais ayant perdu la grande majorité de ses joueurs et étant frappé d’une interdiction de transferts d’un an, le club repart des tréfonds avec un atout majeur : un soutien populaire indéfectible et, donc, des rentrées d’argent conséquentes via la billetterie. Pour son premier match en D4 à Ibrox, face à East Stirlingshire, il y a 49.118 spectateurs ! Un record du monde pour un match de ce niveau, qui sera battu plusieurs fois cette saison-là. Qui sera la seule en D4. Pareil, les Rangers ne passent qu’un an en D3. Ils devront, en revanche, s’y reprendre à deux fois pour finalement retrouver l’élite en 2016. Durant tout ce processus, ils feront confiance à des jeunes ou attireront majoritairement des joueurs libres.

Où en sont-ils maintenant ?

Leipzig

Pas question de faire de la figuration en D1. Pour sa première saison en Bundesliga, le RBL achète pour 95 millions avec, dans le lot, Naby Keïta, Timo Werner et Dayot Upamecano, entre-temps revendus avec une solide plus-value (un mode de fonctionnement qu’il pratique à merveille) à Liverpool, Chelsea et au Bayern. Le résultat est probant : le club termine deuxième. Ensuite sixième, troisième, troisième puis deuxième.

Actuellement, Leipzig est quatrième, à un point de la troisième place (Leverkusen) à trois journées du terme. Dani Olmo, Christopher Nkunku ou encore Josko Gvardiol, notamment, sont régulièrement annoncés dans les plus grands clubs. L’équipe dirigée par l’Italo-Allemand Domenico Tedesco est devenue une valeur sûre chez nos voisins teutons et même en Europe, ayant atteint les demi-finales de la Ligue des champions en 2020 (0-3 face au PSG dans la formule « allégée » à cause du Covid).

Rangers

Deux fois troisièmes puis deux fois deuxièmes avant un 55e titre sous les ordres de Steven Gerrard (depuis parti à Aston Villa) au terme d’une saison quasi parfaite (32 victoires, 6 partages, 0 défaite), les Rangers ont réussi à mettre fin à la série de neuf titres consécutifs du voisin et ennemi du Celtic en mars 2021. Sous la houlette du Néerlandais Giovanni van Bronckhorst, ils sont actuellement deuxièmes, à 6 points du Celtic à 4 journées de la fin… avant un derby de feu ce dimanche 1er mai (13h). Et les revoilà pour la première fois en demi-finale de Coupe d’Europe depuis 2008 (finale d’Europe League perdue contre le Zenit).

Dans l’effectif actuel, on peut citer les deux attaquants Alfredo Morelos et Kemar Roofe (ex-Anderlecht), mais tous deux sont blessés pour le match de ce jeudi. Tout comme Aaron Ramsey, prêté par la Juventus. En pointe, Fashion Sakala (ex-Ostende) pourrait donc commencer. Avec l’Anglais James Tavernier, ils possèdent le back droit le plus prolifique d’Europe : 15 buts et 16 assists en 51 matches cette saison.

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