Football: Gheorghe Popescu, ancienne star du Barça, condamné à trois ans de prison ferme pour détournement d’argent

Popescu a été écroué dans la soirée dans une prison de Bucarest, ont indiqué des sources policières.

Ces grands noms du football roumain étaient accusés de n’avoir déclaré qu’une partie des revenus provenant des transferts de douze joueurs roumains vers des clubs étrangers.

Selon les procureurs anti-corruption (DNA), une partie importante de ces sommes aurait été placée sur des comptes dans les Iles Vierges et aux Pays-Bas pour être utilisée ensuite à des fins personnelles.

Popescu, vainqueur de la Coupe des vainqueurs de Coupe et de la Super-Coupe avec le Barça en 1997, a été condamné à trois ans, un mois et dix jours de prison, l’ex-président du Dinamo Bucarest, Cristian Borcea, à six ans et quatre mois, et l’ex-président du Rapid Bucarest George Copos, à trois ans et huit mois.

Deux agents de joueurs, les frères Ioan et Victor Becali, ont écopé respectivement de six ans et quatre mois et quatre ans et huit mois.

Parmi les joueurs transférés figuraient les internationaux Nicolae Mitea (du Dinamo Bucarest vers l’Ajax Amsterdam), Cosmin Contra (du Dinamo au Deportivo Alaves) et Ionel Ganea (du Gloria Bistrita au VfB Stuttgart).

Selon l’accusation, ces transactions illégales auraient causé un manque à gagner d’environ 1,5 million de dollars (1,1 million d’euros) au budget de l’Etat roumain, de 10 millions de dollars (7,2 millions d’euros) pour les quatre clubs roumains impliqués et de 600.000 dollars (430.000 euros) pour la Fédération roumaine de football.

Le procès avait débuté en octobre 2008. D’abord acquittés, les prévenus avaient été ensuite condamnés en appel avant que l’affaire ne soit rejugée dans son ensemble.