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Les coureurs n’ont pas encore effectué leurs premiers coups de pédale à Copenhague que la Grande Boucle est déjà rattrapée par le Covid et l’inévitable stress qu’il engendre. Premier test positif et premier forfait de dernière minute. Le malheureux n’est autre que Tim Declercq, surnommé « El Tractor » en raison de ses longs relais voués à anéantir les échappées et qui sont d’ailleurs devenus une marque de fabrique.

Deux jours après avoir disputé le championnat de Belgique et au lendemain de son arrivée dans la capitale danoise, le coureur belge a donc été prié de rebrousser chemin. « Je ne suis pas du tout malade mais, à cause de ce test positif, je ne peux pas prendre l’avion », expliquait le Louvaniste qui, du coup, devait se coltiner les 900 kilomètres du retour… en voiture. Rappelons que le garçon de 33 ans avait déjà été écarté des pelotons en début d’année, suite à une péricardite diagnostiquée dans la foulée d’une infection au même virus.

Si un autre membre du Wolfpack a également été testé positif – le médecin Philip Jansen, en l’occurrence –, l’absence de Tim Declercq sur ce Tour de France est une fameuse tuile pour l’écurie Quick-Step Alpha Vinyl, qui comptait sur l’abnégation et le moteur de ce dernier pour rouler en faveur des desseins de Fabio Jakobsen. Probablement le meilleur sprinter du monde à l’heure actuelle. « Tim lit très bien la course et est aussi super important pour l’équipe. Commencer le Tour sans lui, c’est forcément un handicap », avouait Patrick Lefevre, boss de la formation belge.

Remplacé par le nouveau champion de France

Le malheur des uns fait le bonheur des autres. Quelques heures après l’annonce d’une sélection ô combien polémique, c’est Florian Sénéchal qui a été désigné pour remplacer Tim Declercq. Le nouveau champion de France n’atténuera sans doute pas la déception, de certains, de ne pas voir Julian Alaphilippe, mais le public local pourra se consoler quelque peu en ayant le loisir d’apercevoir le beau maillot tricolore sur les routes de l’Hexagone.

D’ici vendredi, jour du Grand Départ du Tour, il faut donc croiser les doigts pour que les coureurs et les équipes ne connaissent plus de mauvaise(s) surprise(s).

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