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Il paraît que le meilleur potage est issu des plus vieilles casseroles. Chez Quick Step, les recettes à l’ancienne fonctionnent en tout cas à merveille. Depuis 40 ans qu’il dispense ses conseils à trois générations de coureurs, Patrick Lefevere n’a dérogé à aucun de ses principes, sur le plan tactique en tout cas, tandis qu’il s’est adapté, en revanche, à toutes les évolutions technologiques, aux mutations médiatiques, à l’environnement général du cyclisme.

Il s’en étonne parfois lui-même, comme lorsqu’il évoque les jeunes coureurs. « Quand je vois deux rivaux se féliciter après une ligne d’arrivée, voire s’embrasser, je tombe des nues. Moi, quand j’étais battu, je faisais la gueule pendant deux jours », nous disait-il récemment. L’ingrédient de base de la recette Quick Step, c’est la cohésion entre la carotte, la pomme de terre et le petit salé. Aucun ne l’emporte sur l’autre, sinon le plat est raté. Qu’on s’appelle Julian Alaphilippe ou Dries Devenyns, il n’existe aucun passe-droit, sinon à l’échelon des salaires.

Et encore. En 2017, lorsqu’il a rejoint l’équipe, Philippe Gilbert s’est présenté lui-même et sans manager. « Mais je ne pourrai jamais m’aligner sur tes prétentions salariales, lui avait indiqué Lefevere. Et le Liégeois de lui répondre : « Je ne viens pas pour l’argent mais pour gagner des courses que je ne pourrais pas remporter sans ton équipe, le Tour des Flandres et Paris-Roubaix. »

L’aura de Lefevere peut donc aller jusqu’à la soumission de ses élèves, fascinés par le professeur. Tellement émerveillés qu’ils veulent tous rester. Alaphilippe n’a jamais connu une autre équipe en dépit de ponts d’or bien plus impressionnants que le Grand Belt proposés par des formations françaises. Yves Lampaert, en fin de contrat, ne se pose même la question de savoir où il pourrait aller. Il n’en sait rien et serait bien malheureux ailleurs. Nous citions Gilbert, qui n’avait pas obtenu une prolongation suffisante sur la longueur chez Quick Step et qui, depuis, semble moyennement heureux chez Lotto…

La promesse tenue de Lefevere à Jakobsen

Au-delà des traditions et des recettes, il existe aussi une face moins connue de Lefevere : sa parole. Les managers l’énervent, il préfère discuter en tête à tête avec le sportif. Ses promesses verbales sont toujours tenues et s’il fallait retirer un élément de sa relation avec Jakobsen, c’est bien celle-là. Alors que l’état de santé du Néerlandais ne permettait en aucun cas de déterminer s’il pourrait encore rouler un jour, Lefevere lui avait soumis une prolongation de contrat de deux avec salaire égal ! Le Flandrien s’était également occupé personnellement du voyage de sa famille en Pologne, du rapatriement, du suivi psychologique, exactement comme il le fera une semaine plus tard avec Remco Evenepoel.

Les malheurs d’août 2020 ont resserré, s’il le fallait encore, les liens du « Wolfpack ». Les sarcastiques ajouteront que cela se voit au Danemark d’où ont été rapatriées 8 personnes touchées par le covid, les autres envient surtout cette équipe qui parvient toujours à sortir la tête hors de l’eau car elle ne traverse pas systématiquement des périodes de bien être total. Son printemps des classiques dans son domaine de prédilection, les pavés, n’a pas été exceptionnel, insuffisant aux yeux des critiques. Puis sur un coup de panache propre aux immenses champions, Remco Evenepoel est venu effacer tout cela à Liège.

Ce même 24 avril, la blessure d’Alaphilippe n’a jamais été perçue comme une catastrophe. Car chez Quick Step, on se replie sur d’autres stratégies dont celle, ici, de tout miser sur Fabio Jakobsen pour les raisons émises en amont. Mettons-nous quelques secondes dans la peau du Néerlandais, perdu pour le sport puis réhabilité dans la peau d’un leader absolu. Cette confiance l’a galvanisé. La certitude de ne pas avoir Cavendish dans les pattes encore davantage. Si bien qu’après Kittel, Gaviria, Viviani, Bennett et Cavendish, l’équipe belge vient au Tour avec un sixième sprinter différent (un par édition depuis 2016). Des statistiques d’autant plus impressionnantes que le lead-out, assumé depuis 2019 par Morkov, n’a pas toujours été le même.

Le maillot jaune depuis 2018 sans discontinuer

C’est donc dans le collectif que le sprinter s’émancipe et assume ses responsabilités. Le maillot jaune de Lampaert, c’était évidemment la cerise sur le gâteau, un élément parfaitement inattendu. Et comme Quick Step sait qu’à partir de la Planche-des-Belles-Filles vendredi, le décor lui sera plus hostile, elle joue à fond son maître atout.

Sans oublier que Lampaert, à la faveur des pavés d’Arenberg, pourrait dans le meilleur des scénarios récupérer son maillot jaune. Une tunique portée sans discontinuer depuis 2018 avec Gaviria, Alaphilippe (19-20-21) et donc Lampaert. Une tunique que Julian Alaphilippe aurait peut-être pu emmener à Paris sans l’orage vers Tignes (2019). Une tunique, ce qu’on sait moins, qu’aurait pu enfiler… Philippe Gilbert, en 2018, l’année de sa fameuse chute dans le Portet d’Aspet. En effet, Quick Step avait perdu le contre-la-montre par équipes de Cholet alors qu’elle menait dans les sprints intermédiaires mais une erreur stratégique de Bob Jungels, bien trop rapide dans la bosse, élimina ses propres équipiers Gaviria et Richeze entre autres. Gilbert, le mieux placé de Quick Step aurait pu vivre ainsi pendant plusieurs jours les plaisirs accordés à… Greg Van Avermaet alors chez BMC…

Et le maillot vert alors ? Rapporté par Cavendish en juillet dernier, pourquoi ne pourrait-il pas intéresser Jakobsen ? On rappelle que c’est grâce à ses quatre victoires d’étape que l’Anglais a pu décrocher la tunique du classement par points de la régularité. Rien n’est donc impossible pour le Néerlandais, bien emmené dimanche mais très mal placé dans le dernier virage.

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