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Le grand jour approche. C’est en effet jeudi, lors de la 6e étape, que le Tour de France 2022 passera dans notre région. Après un départ à Binche, les coureurs traverseront la Botte du Hainaut, et un peu le Namurois, avant de rejoindre la France. Et c’est justement à la frontière que l’on retrouvera Romain Zingle (35 ans), l’ex-coureur cycliste professionnel originaire de Mâcon (Momignies) mais résidant aujourd’hui à Villers-la-Tour (Chimay), qui a fait deux fois la Grande Boucle (en 2011 et 2012) avec Cofidis. « Le comité du Cercle philatélique des Fagnes de Chimay a décidé, pour les dix ans de ma deuxième participation, de créer un timbre personnalisé (mystamp) en mon honneur (ndlr : qui sera vendu à Regniowez ce jeudi). Je serai donc avec eux à Cul-des-Sarts, c’est une belle occasion pour moi de revoir d’anciennes têtes », explique celui qui avait dû arrêter sa carrière prématurément en 2015 après qu’on lui ait découvert des soucis cardiaques.

Depuis lors, il a complètement mis le vélo de côté puisqu’il s’est reconverti comme électromécanicien après avoir suivi un bachelier. « Je voulais un métier sûr et je dois dire que cela marche bien à ce niveau-là. Il y a deux-trois ans, on m’a proposé d’être coach de jeunes chez Wallonie-Bruxelles, mais cela ne m’intéressait pas. Je suis encore un peu les résultats de loin, notamment ceux de mes anciens coéquipiers encore présents dans le peloton. Et quand j’ai le temps, je regarde les Classiques. Mais sans plus, je ne suis pas un acharné. Je n’ai d’ailleurs pas encore su regarder une étape depuis le départ vendredi. Je sais juste que Van Aert a fini 3 fois deuxième et que Lampaert a gagné la première étape. »

Il faut dire qu’avec ses trois garçons, les journées passent également vite. « Mon aîné a 5 ans alors que j’ai eu aussi des jumeaux. Je ne les pousserai pas spécialement à faire du cyclisme, ce n’est pas un sport très sûr. Mais nous verrons bien plus tard ce qu’ils auront envie de faire. »

« Arriver au bout, un accomplissement »

Le Tour de France reste évidemment un grand souvenir dans la carrière de Romain. « Lors de la première participation, ce qui m’a choqué, c’était le monde qu’il y avait le long des routes et notamment au départ. Les présentations d’équipes, cela reste quelque chose de marquant, tout comme l’arrivée aux Champs-Élysées. C’est un accomplissement d’être arrivé deux fois au bout, après trois semaines de souffrance, même si au final, on est dans notre bulle, donc cela passe encore vite. »

Il n’avait par contre pas eu la chance de passer dans la Botte du Hainaut comme ça sera le cas jeudi. « J’ai connu le départ à Liège, mais on allait vers Tournai en restant dans le nord de la Wallonie. Ça aurait évidemment été chouette de passer dans ma région. Je n’ai pas trop regardé le profil de l’étape de jeudi, mais j’imagine que cela sera un peu vallonné sur la fin dans l’Ardenne. Un parcours qui aurait pu me convenir à l’époque mais au Tour de France, ça roule vraiment fort et ultra-vite. Tout le monde est a un très haut niveau, si bien que c’est compliqué de faire la différence, car les coureurs d’équipe font tout pour cela se termine au sprint. »

Si c’est évidemment en tant que connaisseur qu’il s’exprime, Romain avoue que le cyclisme ne lui manque pas vraiment. « Mais faire du sport, ça oui. Je ne fais malheureusement plus rien. D’une part à cause de la vie de famille, mais aussi parce que je n’ai pas vraiment envie de prendre de risque. Est-ce que je roulerais toujours si je n’avais pas eu mon souci de santé ? Je n’aurais en tout cas pas su aller au-delà de 35 ans et faire comme Philippe Gilbert », conclut celui qui a également fait trois fois le Tour d’Espagne.

Vincent Chenot

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