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Si la championne du KC Sirault basculera en U21 dès le mois d’août, c’est surtout en seniors qu’elle va devoir faire ses armes. « Toutes les compétitions ne proposent pas forcément la catégorie U21. Ce n’est pas une obligation », explique la Saint-Ghislainoise de 17 ans. « Elle intègre par contre les championnats du monde et d’Europe. Je suis d’ailleurs déjà qualifiée pour le Mondial U21 qui aura lieu en Turquie au mois d’octobre. En ce qui concerne la Youth League, je n’y participerai évidemment plus. Mon objectif principal sera désormais d’engranger des points tout au long de l’année afin de grimper au ranking mondial et de me qualifier pour les grands rendez-vous seniors ».

C’est d’ailleurs depuis le sommet de la hiérarchie internationale U18 que Chiara Manca s’apprête à faire le grand saut chez les adultes. Ses derniers résultats et notamment sa deuxième place à l’Euro juniors l’ont en effet propulsée à la première place du général. « Je l’ai appris la veille de la finale, le week-end passé, à Porec », explique-t-elle. « J’affrontais d’ailleurs celle que je venais de détrôner et que j’avais déjà battue à plusieurs reprises lors de compétitions antérieures. J’étais donc relativement confiante, d’autant plus que j’avais passé les trois premiers tours haut la main, au contraire de mon adversaire qui avait eu plus de mal. Mais contre toute attente, j’ai dû m’incliner en finale. Pourtant, mon travail en kata était le même que celui exécuté lors des poules, où j’étais à chaque fois classée première… La décision des arbitres était donc incompréhensible. J’étais très déçue ».

« Cela fait deux ans que je n’ai pas pris de vacances »

Après une saison 2021-2022 exceptionnelle, l’élite belge reste néanmoins fière des performances établies durant l’exercice écoulé. Et il y a de quoi, à 17 ans seulement ! « Ce sont les meilleurs résultats jamais atteints depuis que j’ai commencé le karaté. Même si j’aurais préféré qu’elle soit en or, cette médaille d’argent à l’Euro juniors était attendue depuis longtemps. Et puis, mon parcours à l’Euro seniors m’a forgé une solide expérience. Sur les sept dernières athlètes en lice, j’étais la seule U18 à atteindre ce stade de la compétition. C’est donc plutôt prometteur pour la suite ».

Mais avant de se frotter à ses aînés et aux plus grandes championnes du monde, Chiara Manca compte bien profiter d’un repos bien mérité. « Cela fait deux ans que je n’ai pas pris de vacances et que je m’entraîne presque tous les jours. Ces vacances en Sardaigne vont donc me faire beaucoup de bien afin d’aborder la première compétition, programmée au mois d’août à Bakou, en Azerbaïdjan, en pleine forme. Il s’agit d’une épreuve de Première League rassemblant l’élite internationale. On attend des nouvelles de la fédération afin de savoir si on est autorisé à y participer ou non ».

Bien décidée à marcher sur les traces de sa grande sœur, Giulia Manca, la cadette de la famille, a également lutté pour une médaille à Porec en Croatie, mais a finalement dû se contenter de la cinquième place en U14.

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