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Au coin de la rue des Fonds à Balâtre, Christophe Grimanis est en plein travail dans l’ancien restaurant grec « Le Bleu de Mytilene ». Celui qui se trouvait déjà à la tête de l’établissement a décidé de changer de concept et d’ouvrir une épicerie baptisée « Escapade artisane ».

Pour l’ancien restaurateur, il s’agit de se relancer professionnellement après plusieurs années compliquées. « Pendant 20 ans, j’ai tenu un commerce avant de me lancer dans l’horeca en 2015 », explique Christophe Grimanis. « Malheureusement, j’ai tout arrêté parce que ma femme a fait deux burn-outs. Les médecins nous ont donc conseillé de lever le pied et c’est ce que l’on a fait. »

Après une petite pause, le couple de Balâtre a voulu se relancer dans l’ouverture d’un commerce de produits grecs. Sur les conseils d’une voisine travaillant à la commune de Gembloux, ils s’y sont installés. « Au début, cela fonctionnait bien et puis, le centre-ville a perdu pas mal de commerces. On nous a ensuite annoncé des travaux sur la place et ce fut le coup de grâce. On a préféré tout arrêter et partir avant que la situation ne se dégrade ce qui a bien été le cas. »

Une multitude de produits

Malgré ce coup dur, Christophe n’a pas baissé les bras. Après une pause, il a voulu relancer autre chose au sein de sa surface commerciale de Balâtre. Il a repris les bases de son concept de Gembloux en y ajoutant une touche belge. « On a la chance d’avoir un dépôt de chez Paysans-Artisans dans le village. J’ai eu contact avec la personne qui s’en occupe et qui m’a dirigé vers la coopérative. Après avoir discuté avec eux, on a décidé que je vendrais leurs produits chez moi. J’aime vraiment leur philosophie. »

En plus de l’huile d’olive grecque, des yaourts grecs et des autres produits du pays de Christophe, les futurs clients pourront donc acheter des légumes, des fruits, du pain et même des boissons locales. « Tout ce qui n’est pas proposé par Paysans-Artisans, je me fournis chez Interbio. Il y aura aussi des plats grecs préparés par ma femme et moi-même. »

Le projet de Christophe permettra surtout de faire revivre le village où il n’existe pas beaucoup de commerces. « Je voulais avant tout que les habitants puissent retrouver l’esprit d’un magasin de quartier avec des produits locaux et différents. J’espère qu’ils seront réceptifs mais nous avons déjà eu de bons retours. »

Le magasin « Escapade artisane » accueillera ses premiers clients à partir du 10 août. Il ouvrira du lundi au samedi avec un jour de fermeture prévu le mardi.

Loïc Martin

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