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Même si son statut de vedette internationale le fait vivre « dans un autre monde », Dries Mertens ressent ce besoin constant d’être aimé, apprécié pour ses qualités sportives et humaines. De Naples à Istanbul. Le Diable quitte, après des adieux déchirants, le club de son cœur et la ville où il a vécu ses plus grandes émotions pour une mégalopole où la ferveur populaire ne va pas forcément chambouler ses habitudes.

Accompagné de sa femme Kat Kerkhofs et de son fils Ciro Romeo, l’attaquant belge en a déjà pris plein les yeux ce week-end au moment d’arriver dans la capitale turque. Des dizaines de supporters de Galatasaray entourant la voiture dans laquelle il se trouvait avec Lucas Torreira (autre renfort, arrivant en provenance d’Arsenal), des chants, des fumigènes craqués et déjà une photo prise avec l’écharpe rouge et jaune du club : l’accueil qui lui a été réservé par les ultras du géant stambouliote l’a directement rassuré. Sans pour autant lui faire déjà oublier ses neuf années napolitaines.

A 35 ans, Dries Mertens s’offre donc un tout nouveau défi. Entre l’exotisme et le défi sportif. A Istanbul, il va certes découvrir une nouvelle culture, une nouvelle vie, un nouveau championnat. Mais le Galatasaray n’aura rien d’une préretraite. Il aura pour mission partielle de faire chavirer le chaudron du Nef Stadium, une enceinte qui, ces derniers mois, n’a eu que trop rarement l’occasion de s’enflammer. Treizième de la dernière Süper Lig, le club le plus titré de Turquie n’est même pas européen cette saison. Une première depuis la saison 2016-2017. Pas de parenthèses continentales pour le Belge, mais la concentration totalement axée sur la reconquête de la couronne nationale.

Avec des joueurs aguerris comme Fernando Muslera, Christian Luyindama (ex-Standard), Patrick Van Aanholt, Haris Seferovic ou Bafétimbi Gomis, l’effectif d’Okan Buruk ne manque pas de qualités ni d’expérience. Mais la star du groupe, ce sera bel et bien Dries Mertens. Le club stambouliote ne s’y est d’ailleurs pas trompé en proposant un véritable pont d’or au petit format louvaniste. Outre un salaire annuel quasiment similaire à ce qu’il percevait à Naples (4 millions avec des bonus, contre 4,5 millions en Italie), il a également demandé et obtenu d’autres avantages dans le domaine privé. Comme, par exemple, une trentaine de vols offerts pour rejoindre, à sa guise, son domicile napolitain ou pour revenir en Belgique ainsi qu’un logement et la mise à disposition permanente d’un chauffeur. Sans oublier, forcément, un cadre de vie loin d’être désagréable au sein d’une ville qui vit à cent à l’heure et où il pourra aussi profiter des charmes du Bosphore.

En signant pour une saison (avec une autre en option), le joueur sait pertinemment qu’il est trop tard pour remonter le temps et qu’il ne retrouvera vraisemblablement pas son meilleur niveau. En revanche, cette nouvelle aventure doit lui permettre de rester compétitif. Tout profit pour les Diables rouges ? A quelques mois du Mondial qatari, « Ciro » n’est, au regard de ses dernières prestations en équipe nationale, pas assuré d’en être. A moins que ses premiers mois à Galatasaray mettent tout le monde d’accord. En premier lieu, Roberto Martinez.

Situations complexes pour Januzaj, Batshuayi et Boyata

Si Dries Mertens a fini par trouver un nouveau pied-à-terre, d’autres Diables rouges se trouvent encore dans une position délicate. Adnan Januzaj, dont les exigences salariales demeurent importantes, ne sait toujours pas pour quel club il évoluera. Libéré par la Real Sociedad, il risque d’accuser un fameux retard, lui qui est sevré du rythme de la compétition. Ce n’est certainement pas le travail physique effectué avec son staff personnel qui remplace les entraînements collectifs et les matchs. La situation de Michy Batshuayi, qui devrait de nouveau être prêté par Chelsea, doit, elle aussi, encore se décanter. Tout comme le dossier menant à Dedryck Boyata, plus franchement en odeur de sainteté au Hertha Berlin et qui, en raison de son manque d’implication, est prié de se trouver un nouveau club.

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