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Candidat malheureux de l’élection à la présidence de la FIH (Fédération internationale de hockey) organisée en 2021, Marc Coudron (52 ans) a annoncé vendredi qu’il se présenterait à la prochaine élection (le 5 novembre) organisée suite à la « démission » de son ancien rival, l’Indien Narinder Batra, qui l’avait battu de deux voix. Etats d’âme.

Marc, avant d’évoquer votre nouvelle candidature, dites-nous ce que vous êtes devenu depuis ce 22 mai 2021 de triste mémoire ?

Je suis resté qui je suis. Et j’ai achevé, comme annoncé, mes mandats de président à l’ARBH (la Fédé belge) puis celui de trésorier du COIB. Pour le reste, je suis toujours private banker chez Belfius, et je prends plaisir à voir mes enfants grandir, et notamment jouer au hockey.

Combien de temps vous a-t-il fallu pour digérer votre défaite ?

Alors qu’on m’avait donné une chance sur quatre d’être élu, j’avais obtenu 49,5 % des voix. J’étais donc moins déçu que frustré d’avoir raté pour si peu, et surtout triste pour les petites nations du hockey vers lesquelles je voulais concentrer une grande partie de mes efforts. Des déceptions, j’en avais connu de bien plus grandes quand je jouais (NDLR : 358 sélections chez les Red Lions) après avoir notamment raté quatre fois la qualification pour les Jeux !

Avez-vous relancé d’autres projets ou répondu à certaines sollicitations depuis ?

Non, j’avais dit que je souhaitais arrêter. J’ai juste pris en mai dernier la succession de Jean-Michel Saive à la présidence des Urban Youth Games, un chouette projet de promotion du sport auprès des jeunes lancé par Jacques Borlée dans la foulée des attentats de Bruxelles.

Puis est survenue il y a quelques semaines la démission de Narinder Batra… Le karma ?

(Il sourit.) Je tiens d’abord à dire que je m’entends bien avec Narinder, qui n’est certainement pas une mauvaise personne. Je ne connais pas les raisons profondes de ce qui lui est arrivé et ne peux donc m’exprimer à ce sujet. Tout ce qui a été dit, c’est qu’il a été condamné par la Haute Cour indienne, ce qui n’est pas rien, et qu’un des griefs qui lui ont été faits est de s’être autoproclamé président à vie de Hockey India, ce qui est évidemment interdit en termes de gouvernance.

Et vous voilà donc à nouveau candidat à sa succession. Il y a un an pourtant, vous aviez dit que vous ne vous représenteriez pas en 2024 et que vous ne seriez « jamais président de la FIH » !

La preuve qu’il n’y a que les imbéciles qui ne changent pas d’avis. C’est vrai qu’en 2021, le momentum me semblait favorable par rapport à la fin de mon mandat à l’ARBH, etc. Ici, dans l’heure de l’annonce de la démission, j’ai reçu des dizaines de messages en provenance du monde entier m’encourageant à me représenter. J’étais en vacances en famille et cela m’a permis de parler de tout cela avec mes proches d’abord. Puis j’ai eu beaucoup d’appels, assez pour raviver la flamme qui est en moi depuis toujours car le hockey a toujours fait partie de ma vie. Alors j’ai dit « go » après deux bonnes semaines de réflexion car je sais que ce mandat non rémunéré a beaucoup d’implications au niveau familial et au niveau professionnel.

Votre programme ne devrait pas changer énormément ?

En effet, la situation n’a pas beaucoup changé en un an et demi. J’ai identifié trois gros défis à relever en priorité. Les finances d’abord, car la FIH n’est pas dans les meilleurs papiers, avec en filigrane le maintien ou non de la Pro League. La gouvernance de la FIH ensuite, avec pas mal de points à améliorer pour qu’elle devienne une référence en termes de transparence. Et puis enfin le développement du hockey dans le monde. Un chiffre pour illustrer mon propos : il y a pas loin de cent pays qui n’ont même pas autant de membres que les gros clubs belges, à savoir un millier d’affiliés ! C’est dire le potentiel de ce sport. J’ai pas mal d’idées pour améliorer les choses en matière d’infrastructures et d’encadrement, tout en sachant bien que ce n’est pas pour ça qu’on va soudain voir les stades nationaux pulluler de par le monde, et je sais de quoi je parle…

De toute façon, il faudra commencer par être élu cette fois ! Avez-vous tiré des leçons de la précédente élection et allez-vous vous y prendre différemment ?

Je ne sais pas si je vais changer beaucoup de choses. Comme toujours, je serai à l’écoute des attentes en provenance des différents pays, où l’on me connaît désormais.

Avez-vous déjà eu vent d’autres candidatures (ouvertes jusqu’au 25 août) ?

Oui, celle de Tayyab Ikram, le CEO actuel de la Fédération asiatique, qui est déjà dans le board de la FIH. Il est d’origine pakistanaise mais représente Macao où il réside. Il a également une fonction à la Solidarité olympique au niveau du CIO. Il s’agit de quelqu’un qui connaît beaucoup de monde et qui sera donc un candidat de taille.

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